NASA将发布新合约开发第2款月球着陆器,SpaceX排除在外

想要开放竞争吗?好,给你们。NASA宣布将选出第2家公司开发另一个月球着陆器,以确保未来10年能依赖不同开发商执行一系列月球任务。SpaceX被排除在新合约名单之外,但NASA表示会在原有月球着陆器合约中增加新条款,让SpaceX有额外资金可运用。

2021年4月,NASA选择SpaceX为阿提米丝计划建造第一个载人着陆系统(HLS),预计2020年代中期将宇航员送上月球。然而所有人对此感到意外,因最初大家认为蓝色起源与Dynetics的计划会胜出,最后才是SpaceX。

事实是NASA预算不足,没有足够资金支持多项飞行器开发,而SpaceX开价相当优惠,于是NASA最后选择将月球载人着陆器Option A合约单独交由SpaceX开发。此举也因此惹怒蓝色起源(Blue Origin)告上法院,虽然诉讼失败了,但也导致SpaceX开发进度推迟了7个月。

2021年10月,参议院再度指示NASA选择应第2家公司来开发载人登月着陆器,以避免市场独大。

现在NASA已发出保证,将有一笔新资金用于支持另一个登月着陆器开发,确切金额与细节会于下周公布,若一切顺利进行,预计本月底就会发布第2个登月着陆器开发草案,2023年初挑出另一家开发商,这艘飞船必须设计成可与月球门户(Lunar Gateway)对接,且能搭载宇航员、科学设备来回。

此外,SpaceX被排除在竞争新合约之外。但NASA强调将在与SpaceX既有合约中增加Option B新条款,除了继续为阿提米斯3号计划开发HLS系统,还会额外资助SpaceX更改着陆器设计以开发非载人版本,最大限度提高NASA与SpaceX的合作关系。

(首图来源:NASA)

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