GIF主要发明者Stephen Wilhite因感染COVID-19而去世

发明图像交换格式(Graphics Interchange Format,GIF)的Stephen Wilhite,因感染COVID-19而在3月14日去世,享寿71岁。

1948年出生的Wilhite是在网络服务供应商CompuServe任职时,于1987年发布了GIF,它是个压缩文件,可不失真地呈现256种颜色,还能以动画表达,Wilhite创造GIF的主要目的是为了在当时的带宽限制下可轻易分享图像,也成为那时最热门的图像格式。

图片来源/Webby Awards

GIF格式之后被1996年发布、可呈现数千种颜色的便携式网络图像(Portable Network Graphics,PNG)赶上,根据W3Techs的统计,全球约有79.8%的网站使用PNG,并有20.5%使用GIF;然而,GIF的文件较小,再加上其动画特质,使得它依旧深受网络用户的喜爱,Wilhite也因此在2013年获得Webby Awards的终身成就奖。

图片来源/Webby Awards

虽然大家常用GIF档,但读音却不太一致,Wilhite在领取Webby Awards奖项时,唯一的得奖感言是GIF应该念成/Jɪf/而非/ɡɪf/。

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