量子运算云计算创业公司Sandbox AQ自Alphabet独立

Alphabet旗下量子运算业务周二(3/22)宣布独立成新公司,名为Sandbox AQ,以SaaS商业模式提供企业量子运算服务,吸引多家知名人士及投资公司注资。

Sandbox AQ指出,AQ代表AI与量子(Quantum),新公司也定位为以量子和AI提供企业服务的企业SaaS。Sandbox AQ前身是2016年创立的Alphabet X Lab中的Sandbox项目,原项目负责人Jack Hidary将成为新公司的首席执行官。

新公司目前有55名员工,集结来自物理、化学、神经科学、密码学、数学、人工智能(AI)等领域的工程师、科学家及技术人员,以开发实用的量子解决方案。该公司也打算再招募更多AI、物理学家及工程师以推进AI及量子技术的发展。

新公司吸引了包括Salesforce首席执行官Marc Benioff个人的TME Ventures、Alphabet前任董事长Eric Schmidt、以AI、机器学习等技术管理投资著称的投资公司Two Sigma创辧人David Siegel、Berkshire Partners合伙人Bradley Bloom以及多家私募基金公司注资。路透社报道这家创业公司共吸引了9位数,即数亿美元的投资。其顾问委员会除了个别大咖投资人外,也涵盖大厂高层如Salesforce.com安全首席技术官及号称“SSL之父”的Thaer Elgamal、Alphabet健康看护子公司Verily首席执行官Andrew Conrad、Google工程及研究副总裁Yossi Matias等。此外,其行政管理团队除了Hidary外,Schmidt也将担任Sandbox AQ董事长。

SandboxAQ将针对电信、金融、医疗、政府、计算机安全等其他大量运算密集的产业开发商用产品。Hidary指出,量子技术和AI的共同运行将产生称之为AQ的强大效应,对药物开发、洁净能源及资料安全将带来重大影响。目前该公司正结合政府、学术界,针对这些需求开发结合“全球规模”的AI及机器学习基础架构及量子技术的硬件、应用和服务,包括后量子密码学模块。后量子密码学旨在应对量子运算可能破解现有加密防护而开发更高端的加密技术。

这家创业公司已经赢得客户包括Vodafone Business、软银银行(Softbank Mobile)、西奈山医学系统、Wix.com等全球一千大企业。

其他量子运算企业也纷纷加速技术开发及业务扩展。另一家量子运算厂商Honeywell去年12月宣布旗下量子运算解决方案部门将分拆,并集成英国创业公司量子运算企业Cambridge Quantum成为独立公司Quantinuum,宣称两者整合后将成为全球最大的独立量子运算公司,员工人数达400人。AWS 10月宣布和加州理工学院合作成立AWS量子运算中心研发降低量子错误率(error rate)技术,也投入新加坡国家量子工程计划(Quantum Engineering Programme,QEP)。

微软则于本月中宣布它的Azure Quantum计划取得重大进展,该公司的拓扑量子位元(Topological Qubits)构建模块可产生不怕环境噪声的量子,这项技术也是目前最接近构建出真正具有量子霸权的量子计算机。独立量子运算企业D-Wave则于去年底宣布其云计算服务Leap Quantum Cloud Serve第一家经销伙伴NEC。

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