开夜灯睡觉也不行,研究:微弱光足以增加心脏病与代谢疾病风险

很多人睡觉喜欢留一盏夜灯,但美国西北大学研究发现,即使不是很亮的光,只要一晚,就足以损害血糖和心血管调节功能,增加日后患心脏病、糖尿病和新陈代谢毛病的风险。

晚上睡眠环境很难完全避免光线,有时候是家里夜灯,调查发现,高达四成的人睡觉时会开着床头灯或卧室开灯,或开着电视。即使睡觉不开任何灯,有时也很难避免家庭外的光源,尤其大城市地区。

西北大学费恩伯格医学院(Northwestern University Feinberg School of Medicine) 昼夜节律和睡眠医学中心科学家发现,环境约5%~10%光会通过闭合眼睑到达眼睛,光线虽弱,但即使微弱光线也会导致慢波和快速眼动睡眠不足,这是大多数细胞更新发生的睡眠阶段。这些微弱光会还会导致心率加快,胰岛素抵抗上升,使主掌战斗或逃跑的交感神经,以及主导休息和放松的副交感神经神经系统失衡,与健康人的血压升高有关。

西北大学科学家表示,白天光照会启动交感神经系统增加心率,使心脏进入高速运转状态,并提高警觉性以应对挑战,夜间睡眠期间暴露于光线时也会出现类似效果。

这项研究测试参与者一晚接触100照度的中等光线,与3照度微光的睡眠效果,结果发现中等光照就会使身体进入称为交感神经触发的更高警戒状态。这种状态下心率会增加,心脏收缩力也会增加,血液输送速度也会加快,达含氧血液流动。

心率加快影响很大。科学家表示,心率和其他心血管参数通常夜间较低,白天较高。当在光线充足的房间睡觉时,心率会增加,代表即使睡着,自主神经系统也会触发。许多研究发现,夜间心率升高是未来心脏病和过早死亡的危险因素。

此外,人们睡在明亮房间后第二天早上,还会出现胰岛素阻抗现象。胰岛素阻抗是指肌肉、脂肪和活细胞中的细胞对胰岛素反应不佳,无法利用血液葡萄糖获取能量,造成胰腺产生更多的胰岛素,久而久之血糖就会上升。

高血糖是胰岛素阻抗标志,代表身体停止正确使用葡萄糖,使胰腺进入超速运转状态,最后失去平衡。过去研究发现,胰岛素抵抗最终会导致2型糖尿病。先前就有研究发现睡眠期间暴露于光线的人,很多都超重或肥胖,这项研究发现基础机制,证明光线会影响调节葡萄糖的能力。

研究人员表示,除了睡眠、营养和运动,白天光照也是影响健康的重要因素,这项研究告诉我们,夜间请尽量避免光线,即使不是很亮的环境,也足以损害心脏和内分泌正常运行。如果一定要开灯,研究人员建议,只要光线足以让你看清楚周边环境,就代表太亮了。

(首图来源:Flickr/Will FisherCC BY 2.0)

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