第九行星最新搜索结果,再度铩羽而归

在检查了约3,500个暂定为第九行星的候选来源后,天文学家宣布最新搜索结果,依然一个都不是第九行星。

自2016年加州理工学院天文学家康斯坦丁·贝提金(Konstantin Batygin)和麦克·布朗(Michael Brown)发布有力陈述后,天文学家便相信太阳系外围有颗称为第九行星(Planet Nine)的天体等着被发现,质量估计为地球5~10倍、距离太阳200到800天文单位,影响着古柏带30多颗天体形成极度夸张、倾斜且自成群集的轨道,只是第九行星也太擅于躲藏,天文学家只能高度怀疑却始终找不到证据。

在距离太阳如此遥远的地方,天体能反射的阳光量极度稀少,就连广域红外线巡天探测卫星(WISE)这种寻找红外辐射的望远镜尝试多年都找不到第九行星。

发布新研究的挪威奥斯陆大学团队选择使用阿塔卡马大型毫米及次毫米波数组(ALMA),一般来说,这片电波望远镜数组通常用来寻找宇宙微波背景辐射,但它相对较高的角分辨率与灵敏度事实上也很适合搜索第九行星。

过去6年内,团队用尽办法搜索了南半球87%天空区域,寻找任何可能是第九行星的微弱来源,由于不知道第九行星运动的位置与方向,研究人员计算了1亿种可能性,带来约3,500个候选天体,但没有一个具有统计学意义,也没有一个能获得证实,一切仍扑空。

研究人员承认要找到第九行星真的很艰难,不过还是选出了另外10个信号准备进行更多研究,天文学家相信若第九行星存在,未来五年内便有很大机会利用建设中的薇拉·鲁宾天文台(Vera C. Rubin Observatory)发现它。

新论文发布在《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal)。

(首图来源:pixabay)

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