又是COVID-19搞的鬼,美国儿童阅读能力落后怎么办?

美国教室里,刚上小学的儿童三番两次尝试念课文却念不出,空留台上的老师愁眉苦脸。

阅读能力严重落后

2020年3月,COVID-19疫情笼罩下,人们纷纷躲在家以降低感染几率,孩子也通过远程课程延续学业。现在,当初通过远程上课完成幼儿园课程的孩子升上小学,重回实体校园怀抱后,研究显示:美国平均三分之一孩童未达阅读基准,这些阅读进度严重落后的孩子比例明显比疫情前增加许多。

还没准备好

研究提到,约33%二年级学生尚不具二年级生应有的阅读能力,这比疫情前高9%,小学三年级学生没有相应能力的人也有38%,比疫情前多7%。维吉尼亚大学(University of Virginia)更有研究指出,2021年秋季维吉尼亚州有35%学生语言测验分数低于预期,是20年来最低点。

缺少实体上课机会,远程课程很难给学生相同成效。 (Source:Pexels)

远程课程成效有限

上课时许多老师遇到的头号问题就是孩子忘记发音,有些小学一、二年级的老师,开学后甚至得重新复习幼儿园课程。虽然封锁期间学校仍想办法通过远程课程继续授课,但即使是经验丰富的老师,远程上课程时也很难顾及每个学生,维持与实体上课一样的品质。

弱势孩童恐成吊车尾

美国波士顿(Boston)MGH健康职业学院(MGH Institute of Health Professions)语言文学实验所主任霍根(Tiffany P. Hogan)表示,一些较贫困的学校,60%学生认定有阅读能力落后问题,数量也是疫情前2倍之多。

虽然各人种儿童都有受到影响,但黑人、西语裔、低收入户或身障儿童尤其严重,进度落后最多。霍根表示:“如果学生小学毕业时没有足够的阅读能力,风险相当大。他们有可能迈向高中辍学、成年后没办法找到好工作,或犯罪关进监狱的未来。”

美国学生总体阅读能力呈两极化,阅读测验成绩好的人更好、差的更差。 (Source:Created by Freepik)

也不全是疫情的错

其实COVID-19疫情暴发前,阅读危机的问题就开始了。

2019年,多项海内外测验皆显示美国人总体阅读能力逐渐下滑,且有两极化趋势,成绩好的更好、坏的更坏,差距不断拉大。虽然成绩下降因素很多,但许多专家指出,这是因学校缺乏知道自然拼读(Phonics)和音素意识(Phonemic awareness)重要性的老师──连接英文口语和字面字母的基本技能。

努力抢救阅读能力

现在学校面临尽快提高学生阅读能力的压力,因为几乎所有课程都需要阅读能力为基础。政府为了解决这个问题,也砸数十亿美元给各级学校,辅助提升学生阅读能力。

但如果学校不能找到好好利用资源的老师,最终效果还是相当有限。

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