SLS火箭正式坐上发射台,为登月任务前最后一次测试做准备

美东时间3月17日下午5时47分,肯尼迪太空中心飞行器装配大楼(Vehicle Assembly Building,VAB)大门敞开,NASA准备把下一批宇航员送上月球的巨大SLS火箭首度结合猎户座飞船于户外完整亮相,缓慢移动11小时后顺利安顿在肯尼迪太空中心39B发射台。

新一代超重型运载火箭“太空发射系统(SLS)”将负责NASA迄今为止最野心勃勃的一系列任务,其中一个是今年夏天,与猎户座飞船结合后总长超过100米的SLS火箭,将执行阿提米丝1号(Artemis 1)无人绕月任务,在把猎户座飞船送上轨道后,飞船不会与国际空间站对接而是直接前往月球,最终进入距月表约70,000公里的地月远程逆行轨道(Distant Retrograde Orbit,DRO),绕行月球6天后返回地球。

若阿提米丝1号任务圆满成功,那么随后的阿提米丝2号任务将派宇航员乘坐猎户座飞船展开绕月飞行、阿提米丝3号将带着宇航员自1972年后再次立足月球表面(此次任务SpaceX的载人着陆系统将参与其中)。

为了完成阿提米丝1号任务,SLS火箭需要极大推进力——Block 1版本配置将能在发射时提供880万磅推力,比过去最强大的农神5号(Saturn V)火箭高出约15%。

SLS火箭。

美东时间3月18日凌晨4点15分,完整的SLS火箭抵达肯尼迪太空中心39B发射台,积下来1个月将完成湿式演练,包括往储罐装填超过700,000加仑低温推进剂(液态氢、液态氧)、展开倒计时阶段(但在点火之前停止),之后返回飞行器装配大楼重新检查演练过程衍生的任何问题,最后于正式发射前一周返回发射台。

这次亮相是迈向登月任务的关键一步,测试当今世上最强大火箭(在星舰问世之前)与猎户座飞船的运载能力。根据湿式演练产生的测试数据,能帮助NASA更具体确定最终发射日期,阿提米丝1号很可能于今年5月~7月启动。

(图片来源:NASA)

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