成立20周年,SpaceX彻底改变人类探索太空的方式

从猎鹰9号火箭回收再利用、载人龙飞船抵达国际空间站、星链卫星部署到星舰火箭原型测试,创立于2002年3月14日的SpaceX发布视频庆祝成立20周年,见证短短20年内一家私人太空企业如何彻底改变探索太空的方式。

2002年3月14日,马斯克创立了SpaceX,抱持制造可重复使用火箭、商业飞船和其他先进推进技术的远大梦想,在还是由国家太空机构主导太空行业的当年,火箭硬件仍属抛弃式设备,很少人相信这事能成真。

然而20年后的今天,SpaceX猎鹰火箭第一节可顺利回收并重复利用10次以上,至少一个礼拜发射1次,实现NASA自阿波罗任务后转往低轨任务但一直未能达到的低发射成本目标,剪断NASA宇航员需依赖俄罗斯火箭飞船前往国际空间站的局限,开发出第一个抵达国际空间站的商业载人飞船,部署自家巨大的星链卫星低轨通信卫星群,还正在开发带领人类前往月球甚至火星殖民的新一代太空载体。

马斯克曾说过,当他研究NASA欲将人类送上火星的计划时,不敢相信NASA并未公布时间表(直到最近几年NASA才宣布以2030年代为目标),于是马斯克决定自己投入火星任务以“鼓舞国家意志”,并且贯彻执行了。现在,高达120米的星舰火箭原型机已准备进入轨道级飞行测试。

揭开商业太空旅行时代

过去,外太空属于国主机构与国家任务的领地,但随着去年9月SpaceX灵感4号飞船(Inspiration4)载着一般公民进入轨道绕行3天,正式打开全民都有机会进入太空游玩的商业大门。

当然SpaceX并不是唯一一家促成商业太空旅行的企业,亚马逊公司创始人贝佐斯于2001年成立的蓝色起源(Blue Origin),英国企业家理察·布兰森爵士创办的维珍银河,也都于2021年展开商业太空船、太空飞机的次轨道首飞,只是相较之下蓝色起源对自家工作进度较保密,而马斯克在社群上非常活跃。

在20周年视频最后,我们看到了被发射塔利用“夹子”把上下级火箭接合在一起的星舰原型机完整体,也许20年后的40周年视频,我们真的能看到星舰已把人类送上火星?

Today we celebrate the founding of SpaceX and 20 years of accomplishments by this incredible team—here’s to creating a future that we can all get excited aboutpic.twitter.com/GYz9omUmAb

—SpaceX (@SpaceX)March 14, 2022

(首图来源:Official SpaceX Photos/FlickrCC BY 2.0)

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