小行星被发现后,仅2小时就撞击地球

匈牙利天文学家在世界时(UT)2022年3月11日19时24分,以60厘米施密特望远镜发现一颗小行星,2小时后这颗小行星就进入挪威西南方北冰洋上空。这颗小行星名为2022 EB5,估计直径约2米。秒速约18.5公里,撞击后在格陵兰岛和挪威的侦测仪器也记录到爆炸声,估计爆炸能量约2,000吨TNT。

其实天体撞入大气层并不罕见,我们每晚都能看见流星。但这颗撞击事件最特别之处是天文学家在它进入大气层前就发现了,之前仅四例,分别是2008 TC3,直径约4米,爆炸能量达2,100吨TNT;2014 AA直径约3米和1000吨TNT;2018 LA直径约3米与400吨TNT;2019 MO直径约6米和6,000吨TNT。

Impact! When 2022 EB5 struck the Earth north of Iceland this morning, it became the 5th asteroid to be discovered prior to impacting Earth.pic.twitter.com/kYsQ40uuFq

—Tony Dunn (@tony873004)March 12, 2022

一般来说,这种尺寸天体撞击大气层时会爆炸产生火流星,碎片可能落到地表。但2022 EB5产生的陨石应会落入海洋无法找到。科学家发现2022 EB5这类天体是件好事,表示科学界对危险小行星的检测能力逐步提高。

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