海床永久冻土融化,北极海底出现一个巨洞

全球暖化正在造成寒冷地区的永久冻土融化,近日,海洋科学家还在北极海底发现一区因海底永久冻土融化而出现的巨大坑洞,长达225米、深度则达24米。

12,000年前地球最后一个冰河时期结束后,冰川融化、海平面上升,大片永久冻土被淹没在海底,也因此北半球包括海底在内,约有四分之一土地被永久冻土覆盖。

永久冻土(Permafrost)是指连续冻结2年且温度处于0℃或以下的岩土层,随着全球暖化加剧,陆地上永久冻土融化现象正导致北极景观发生巨大变化,包括地面塌陷、湖泊形成、冰核丘(Pingos)出现、永久冻土冰封的甲烷气体喷出形成陨石坑等,这些问题都进一步影响高纬度国家原有道路或渠道基础设施。

但陆地地形就算明显转变,一般我们认为永久冻土融化是每年几厘米速度的缓慢过程,然而蒙特雷湾水族馆研究所(MBARI)海洋地质学家Charlie Paull团队的研究利用MBARI测绘技术,发现北极海底不到10年就发生巨大变化。

团队于2010年和2019年都搭建了26平方公里研究区域内的海底地图,发现仅仅9年,新地图中就出现41个以前未出现的陡峭坑洞,大多呈圆形或椭圆形,平均深度6.7米,而其中最大坑洞深达29米、长225米、宽95米;此外也在海底发现许多新生冰核丘,大多直径50米、高10米。

人类工业活动加速气候变迁引起大量景观变化,其中北极暖化速度是全球平均速度的2倍,但研究团队认为海底永久冻土融化不单只是人为活动促成,因为海底深150米,很可能是由更古老、更长期的气候变迁造成。

虽然海底环境变化进程历经数千年,但海底永久冻土融化依然会释放温室气体,进入气候暖化一环。新论文发布在《美国国家科学院院刊》(PNAS)期刊。

(首图来源:MBARI)

发表评论