便宜可分解香蕉纸,不用杀虫剂就能防止线虫农灾

马铃薯包囊线虫(potato cyst nematode)是马铃薯作物上最严重的病害之一,这种丝状微小蠕虫严重影响东非和其他地区的农业,现在美国科学家研发的“可分解香蕉生物分解纸片”,或许能解救当地的马铃薯产量。

目前杜绝线虫的主要方法就是施用杀虫剂,可杀虫剂不仅昂贵还会破坏环境,因此美国北卡罗来纳州立大学科学家们为了寻找更便宜、更环保的替代品,转向研究蕉农废弃物,也就是香蕉的纤维叶轴(fibrous rachis)跟香蕉梗。

这些通常只会被丢入垃圾桶或是堆肥箱的农业废弃物,也许另有他用。

团队首先将矮香蕉树超矮卡文迪什(Super Dwarf Cavendish)的叶轴磨成泥浆,之后再摊开成薄片干燥,最后变成一张由香蕉木质素和纤维素组成的“香蕉纸”。为了增加测试他的防虫效果,团队把香蕉纸剁成碎片后,在一部分碎片添加微量的农药阿维菌素(Avermectin)加以测试。

北卡罗来纳州立大学团队实际在肯尼亚试验区测试两种香蕉纸的效果,并在土地无施作农药与已喷撒阿维菌素的马铃薯农地分别测试,将香蕉纸包覆马铃薯种子,作为对照,也有完全没有使用香蕉纸的组别。

团队发现,无论农地有没有喷洒阿维菌素,只要马铃薯种子有被香蕉纸包覆,马铃薯几乎都不会受到线虫侵扰,这可能是因为纸张好好吸附马铃薯根部分泌的化学物质,不然一旦这些化学物质流入周边土壤,就会吸引线虫前来。

论防虫效果,依然还是掺杂阿维菌素的香蕉纸效果最好,对马铃薯的保护层级最高,马铃薯产量比没有纸的区域高出五倍,最重要的是,阿维菌素香蕉纸的杀虫剂用量较少,使用也更加精准,所需的农药量约为土地建议喷洒量的千分之一。

北卡罗来纳州大学化学与生物分子工程系博士后Tahira Pirzada认为,新方法的精妙之处在于简单、便宜且永续,农民可以在小范围内采用施用杀虫剂,造纸过程中也不用使用化学品。

(图片来源:北卡罗来纳州大学)

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