预测2023年撞地球的小行星证实是虚惊一场

今年初发现一颗潜在危险小行星,天文学家的心情像坐云霄飞车,1月6日美国亚利桑那州雷蒙山天文台发现一颗直径为70米小行星,最初观察这暂订编号“2022 AE1”的天体可能2023年7月4日经过时会撞击地球。

小行星轨道的不确定性发现后几小时内最高,不同天文台持续观测,结果显示撞击几率不减反增,巴勒莫撞击危险指数也评为最危险等级,ESA与NASA都在近地天体观测中心网站公布信息。积累更多小行星路径观测资料后,分析结果显示撞击几率急剧下降,科学家已证实2022 AE1不会撞上地球。

天文学家是如何从高风险天体渐渐排除小行星撞击地球的威胁?起初小行星首次观测只是资料点,要了解运动方向至少需两次观测,要确定轨道则至少需三次观测,多次观测后,天文学家资料点越来越多,得知一颗小行星完整的轨道参数,包含行进方向、行进速度、轨道偏心率等。

天文学家使用计算机模拟计算小行星未来轨道,并通过观测误差范围内的起始位置及速度,创建大量模拟资料,假如模拟100万个轨道,只有一个轨道有撞击机会,这时候可称之小行星撞地球的几率为百万分之一。

持续关注观测2022 AE1的资料,成为计算轨道所需的重要资料,也证明年初观测资料算出的风险评估有误,随着热心业余天文观测者加入监测小行星,欧洲航天总局表示,2023年7月初,2022 AE1小行星将在距离地球约900万至1,100万公里的远处飞掠。

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