美国航天用33.3%效率太阳能电池,有望2022年稍晚商转

美国民营航天制造商与小型卫星发射服务商Rocket Lab最近展示全新的太阳能电池,转换效率高达33.3%,更预计可以在今年稍晚商转。

Rocket Lab在2021年底收购太空太阳能电池制造商Solaero,新型电池IMM-β也是基于Solaero的反转形变多接面(inverted metamorphic multi-junction,IMM)太阳能电池,材料源于磷化铟镓(InGaP)和砷化镓(GaAs),属于本来效率就不错的三五族太阳能电池。

Rocket Lab认为,在市面上商用、可量产的太空太阳能电池中,IMM-β太阳能电池有望成为效率最高的太空太阳能电池技术,转换效率高达33.3%,优于目前已经量产IMM-α的32%。

而IMM- α太阳能电池本身表现就很好,根据Solaero网站,IMM- α太阳能电池的厚度为150μm,质量跟传统的多接面太空级太阳能电池相比减轻42%,落在49mg/cm 2。

有鉴于新型太阳能电池用户群体瞄准航天领域,售价一定不斐,但新电池也能应用在民间、军用和商业市场。Rocket Lab指出,IMM-β也是一种抗辐射太阳能电池,在布植参数上,如果布植通量为1E15 e/cm2并暴露在1-MeV下(相当于减少15年寿命),剩余功率因素为87%。

Rocket Lab表示,目前正在进行最终的太空资格测试,预计这些电池将在2022年稍晚商转。

Solaero首席执行官Brad Clevenger表示,团队正与美国空军研究实验室(AFRL)合作,有望将世界上效率最高、重量最轻的太空太阳能电池商业化,这也代表能将IMM技术最具成本竞争力的太阳能电池商转。

目前Solaero的制造工厂位于新墨西哥州阿布奎,占地面积11,000平方米,生产多种不同的太空太阳能电池。

(首图来源:Rocket Lab)

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