把月球、火星地表当成氧气农场,新设备将有毒土壤转出氧气

由于缺乏浓厚大气层保护,火星与月球表面土壤会受强烈紫外线照射、产生对人体来说属剧毒的活性氧物质,若未穿着太空服防护,皮肤与肺部皆会因此被灼伤。但并非拿它们没办法,最近欧洲太空总局投入资金支持新研究,一组科学家正在开发能检测月球、火星表面活性氧物质,并从中转化出氧气的设备。

去年4月,NASA毅力号火星车携带的火星氧气原位资源利用实验(MOXIE)设备,首度从火星上制造出氧气,可提供未来人类在火星上生存的呼吸资源、甚至火箭返回地球所需的推进燃料。

不过MOXIE设备只是台实验仪器,若想让人类可在火星长期执行任务,制氧机尺寸必须比实验仪器大100倍。

于是欧洲太空总局最近投入资金,支持希腊Thales Alenia Space团队投入开发另一种可检测月球、火星土壤中危及人体的有毒活性氧设备,且还能将这些危险物质转化成氧气。

月球表面土壤不利地球生物体。

当地球上,超氧化物(Superoxide)、过氧化物、高氯酸盐等这些具有自由化学键的化合物在环境中相对罕见,因为水会破坏它们,但月球和火星没有太多水资源且大气稀薄,当表面粗糙土壤直接受强烈紫外线照射便容易产生活性氧,不仅破坏生物化石遗迹且具有极强腐蚀性,能损坏机器甚至灼伤未受太空服防护的皮肤与肺部组织,带来永久性损害。

这项研究最终指向一种定期自月球/火星土壤中提取氧气的大型反应器,团队将之称为“氧气农业”,根据估计,将设备构建在1.2公顷土地上并接受太阳紫外线照射几小时,就能提供1名宇航员维生所需的氧气量。

(首图来源:欧洲太空总局)

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