美国实验老鼠成功“返老还童”研究指长期施用山中因素可逆转衰老

每个人都会随着年岁渐渐老去,可能是头顶的发丝开始变白,可能是记忆力开始下降,这些都是衰老的迹象。但如果有机会可以逆转衰老,你又会想尝试返老还童吗?美国先前有研究报告指出,科学家成功对实验鼠实施细胞再生疗法,重置了老鼠肉体的年龄,真正实现“逆龄”。

美国沙克研究所(Salk Institute for Biological Studies)与基因工程科技公司(Genentech)共组的研究团队,针对不同年龄的实验用鼠实施“逆龄疗法”。较老的老鼠一旦受伤,皮肤细胞的修复能力较差;年老老鼠同时也有更高几率患上癌症或一些退化性神经疾病,自然衰老的表现与人类相似。接受疗法的实验用鼠分别相当于人类年龄的50-70岁、35-70岁及80岁以上,结果并未出现神经系统上的衰老退化,更没有任何一只老鼠出现癌症。受到逆龄治疗的老鼠在心脏、大脑、视神经与肌肉再生等能力上,都有别于自然衰老的对照组,且未被观察到足以影响安全性的副作用。

所谓的逆龄疗法其核心在于“山中因素”,即是Oct4、Sox2、K1f4和cMyc。Oct4、Sox2、C-Myc和K1f4能将细胞的表观遗传标记重置回原始模式,使已分化的体细胞重编程(reprogramming)为具有类似胚胎干细胞状态的“诱导型多潜能干细胞”(iPS细胞)。沙克研究所早于2016年研究使用山中因素对抗衰老迹象,延长患有早衰症实验用鼠的寿命。

研究所科学家Pradeep Reddy表示,“我们真正想确认的是,长时间施用山中因素是否安全。的确,我们没有看到这些动物的健康、行为或体重,有受到任何负面的影响。”;实验室教授Juan Carlos 1Zpisua Belmonte也指出,“除了解决与老化相关的疾病,这种方法还为生物医学界提供一种新工具,在不同疾病情况下(例如神经退化性疾病),通过改善细胞功能和韧性,来恢复组织和生物体的健康。”研究团队正在规划未来将分析在长期的山中因素治疗下,特定分子和基因如何发生变化,同时开发传递因素的新方法。

资料及图片来:Salk Institute

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