日本研究南极生态,采用海豹奇兵

南极大陆海上厚厚的冰层覆盖的海域,可说是人类最不了解的地区之一,要到南极已很困难,还要研究冰层下生态更是困难重重,即使潜水也无法到达离出发点太远之处,然而南极海冰也是受全球暖化影响最大的地区,冰层下海水孕育南极磷虾,是整个南极生态系统的基础,因此研究冰层下生态也是迫切的任务。

人类要潜水很深有困难,此外,人类大多只能在夏季活动,到了南极冬天,不只严寒到待不住,永夜伸手不见五指也使作业极为困难,因此冬季往往只能放弃研究,但也因此无法收集冬季资料。

日本研究团队想到海豹是天生潜水好手,且冬季也照样住在南极不会迁移,不如利用海豹帮助研究!于是南极栖息的威德尔海豹成为日本研究团队的奇兵。

日本团队找来8只威德尔海豹,在它们头部黏贴580克重设备,除了电池与发报天线,还有导电性、温度、深度传感器,可让科学家了解不同深度海水水温与盐度,也可让科学家了解海豹本身活动。

ICYMI: Eight Weddell seals were deployed for the winter to record water temperatures and salt levels under Antarctic icehttps://t.co/7XQLTbSHp8pic.twitter.com/0nxd64ujJv

—Reuters (@Reuters)March 5, 2022

从7只海豹身上取得的数据显示,海豹从日本南极昭和基地出发后,最远游了633公里,最深潜到700米深处,科学家也了解到,每年从3月起到冬天,温暖上层海水往南极流入冰层下,带来南极磷虾等生物,而它们就是海豹的主食。

海豹奇兵为日本科学家建功,不过日本人还想利用其他动物,如进一步缩小设备装在企鹅身上。为何还要找企鹅奇兵?与海豹不同,企鹅有固定的筑巢地点,会回到同地点,方便科学家找到它们回收资料。看来下一次出动的,就会是企鹅奇兵了。

(首图为示意图,来源:Unsplash)

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