适度饮酒,一天两杯啤酒的大脑损伤相当于老10年

饮酒过量会伤身,那所谓的“过量”到底是多少?最近美国科学家研究,只要每天喝两杯啤酒,又或者是说两杯葡萄酒,就会伤及脑结构跟造成脑容量减少,伤害相当于衰老10年。

关于酒类伤身的研究从来没有少过,包括可能导致癌症、阻碍大脑发育、可能与早发性痴呆有关,但与此同时,也有研究指出饮酒能减少发炎,或是有助大脑排出毒素,另外还有红酒含有对心脏有益的抗氧化能力,也能避免蛀牙或牙龈相关疾病。

综合下来上述研究结果实在令人不知所措,不过其实这也研究是侧重适度饮酒还是酗酒,或是研究规模、主要动物实验还是单纯实验室研究?

而现在美国宾夕法尼亚大学团队,主要是检查来自英国生物银行36,678名患者的脑部核磁共振(MRI)资料,可以说是慢性重度饮酒的后续研究,其中这些患者都是中老年人,包括每天平均喝三杯以上的女性以及喝四杯以上的男性。

其中英国生物银行拥有世界上最大的MRI脑部扫描资料,因此研究人员能够进一步调查36,678名患者的饮酒习惯,能针对每人的酒精摄取量分类,接下来再分析脑部大小、性别、年龄、身高、是否吸烟、社经地位跟一系列变量。不过有鉴于这份资料来自于英国生物银行,样本主要都是居住在英国的欧洲血统中年人,自评资料可能也无法反映实际现实行为。

但研究小组还是发现饮酒对脑部的影响,只要每天摄取1~2酒精单位(units),就会导致整体脑容量下降、灰质体积减少、白质微观结构改变,不过与自然老化相比,其实影响不大,假如是0~1酒精单位,大脑容量损失跟6个月老化一样。

作为比较,2个酒精单位大约是1品脱、1罐啤酒或苹果酒、1杯葡萄酒,说实话其实也不到“过量”等级。但如果喝越多,影响愈大,如果是喝1~2酒精单位,脑容量损失程度相当于脑袋老了2岁,2~3酒精单位就像老化三年半,倘若每天喝4以上酒精单位,脑容量损失程度相当于老10岁。

共同通信作者Remi Daviet指出,研究显示饮酒对大脑的影响是指数级的。所以说“多喝一杯”对脑部的损害,比前几天喝的酒量杀伤力还要强。另一通信作者Gideon Nave则表示,这项研究着眼于平均消费量,但我们也很好奇,一天喝1瓶啤酒是否比一个礼拜禁酒、周末一次来个喝7瓶还要好?

但总而言之,仍须谨记饮酒伤身,酒后不开车。

(首图来源:shutterstock)

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