防蚊虫散播疾病,DARPA开发改变皮肤结构技术

美国国防高等研究计划局在冷战时期,开发出许多重要科技协助美军对付苏联,但现在他们也开始防范另一个致命的敌人:蚊子。

蚊子是人类史上最致命的害虫之一,每年光是疟疾的传播,就导致全球约40万人死亡,加上其他可由蚊子传播的疾病,导致的死伤相当可观。

美军在南北战争期间,两军统计共有近120万人感染疟疾,造成8千人死亡,越战期间的感染人数也高达8万人以上。

虽然疟疾或其他通过蚊虫感染的疾病,以现在的医学技术而言死亡率都不高,但感染人数仍会对军队续战力造成影响,根据美国陆军统计,目前每年光是疟疾造成的工时损失就达21,000小时,及120~440万美元的医疗费用。

因此国防高等研究局(DARPA)的研究计划“ReVector”,将开发出一种新型外用药,从传播途径开始阻断疟疾和其他蚊虫带来的传染病。

DARPA近期发布声明指出,他们的新计划“ReVector”已进入到第二阶段,通过分子生物学技术,将新型防蚊药涂抹在局部,可渗入皮肤内部微生物群,短暂改变微生物结构,让蚊虫失去兴趣。

从第二阶段开始,DARPA将要用动物实验ReVector外用药的效果,测试新药渗透到更复杂的皮肤组织与微生物群的效果,以及对蚊子行为的影响。

DARPA表示,ReVector的目标是开发出可维持两个月左右有效期的长效防蚊药,如此可让在蚊虫肆虐地区执行任务的美军人员,不必再顾虑蚊虫叮咬造成生病,而必须中断任务后送的风险。

而ReVector的实际效用如何,还有待DARPA后续研究成果发布证实。

(首图来源:pixabay)

发表评论