废弃火箭应已撞向月球,NASA绕月飞行器预计3月中进行成像

一枚在太空浪迹多年的废弃火箭已于周末坠入月球背面,但因未直接观察到撞击,目前正在等待照片证据。

几个月前,天文学家Bill Gray指出一枚在太空中流浪多年的废弃火箭部件即将撞上月球,经轨道计算后,认定该物体是2015年2月用来发射DSCOVR探测器的SpaceX猎鹰9号火箭上级废弃部件,命名WE0913A,这一宣布引起国际关注。

但2个礼拜后,Bill Gray接收外界看法重新检查WE0913A轨迹,发现该废弃火箭体并非来自SpaceX。

天文学家根据望远镜观测计算得出WE0913A约4吨重,以每小时约8,851公里速度移动,除非这个物体被神秘力量移走,否则它将于美东时间3月4日上午7时25分(3月4日晚上8时25分)与月球相撞,届时可能形成宽10~20米的陨石坑。

然而这场撞击位于月球背面,多数望远镜或探测器都无法看到,只有围绕月球运转的NASA月球勘测轨道飞行器、印度月船二号探测器有机会对其进行成像,假如探测器当时处于有利观测位置,将能目击撞击产生的白色闪光。月球勘测轨道飞行器预计3月中旬开始拍摄月球背面照片、寻找第一个由火箭残骸造成的陨石坑证据。

在此之前,可以看看软件建模公司AGI制作有关这场撞击爆炸出现的动画。

(首图来源:AGI, An Ansys Company视频截屏)

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