俄罗斯抵制英国制裁拒发射OneWeb卫星,后者恐需求助竞争对手SpaceX

面对俄罗斯派兵入侵乌克兰,国际间对俄罗斯施加的制裁越来越多,英国已宣布对俄罗斯实施历来最大规模制裁。但俄罗斯也立刻采取反制裁,比如OneWeb过去几年固定与俄罗斯合作、利用联盟号火箭发射OneWeb卫星,现在最新一批却遭俄罗斯拒绝发射。若两方迟迟未谈拢条件,OneWeb的竞争对手SpaceX很可能又从中成为受益者──短期内只剩猎鹰火箭可帮忙发射OneWeb卫星。

由英国政府与印度电信公司Bharti Global出手救活的OneWeb全球通信公司,旗下推出的OneWeb卫星是目前与SpaceX星链(Starlink)卫星进展最快的两大巨型低轨通信卫星计划,截至今年2月10日,OneWeb卫星在轨总数达428颗,已占计划中648颗卫星舰队66%,将提供全球高速低延迟的卫星网络。

根据OneWeb与商业发射服务提供商Arianespace签订的合约,OneWeb卫星固定搭乘俄罗斯联盟号火箭,发射地点则有圭亚那太空中心(圭亚那)、东方航天发射场(俄罗斯)、拜科努尔航天发射场(哈萨克斯坦)。

2月10日,联盟号ST-B火箭带着34颗OneWeb卫星自圭亚那太空中心发射升空,并预定3月4日再由联盟号2.1B火箭带着36颗卫星自拜科努尔航天发射场升空,火箭已经送到发射台就绪。

然而Roscosmos忽然向OneWeb与英国政府发出通牒,威胁英国政府退出OneWeb股份、并且OneWeb要保证这些卫星不会用于军事目的,若未在美东时间3月4月下午1时30分前收到回复,则预定发射行程将直接取消,火箭会直接从发射台移走然后拆掉。

英国政府火速拒绝谈判

对此,英国政府已迅速回复这项条件没有谈判余地,尽管OneWeb早已为所有火箭航班支付金额,这批卫星仍可能因此真的遭遇延迟。

更惨的是若少了联盟号火箭原本已调度的6次发射,OneWeb将难以完成所有卫星部署,虽然SpaceX发射场就在OneWeb工厂附近,是最好的发射商替代选择,但SpaceX毕竟与OneWeb是台面上竞争对手,两者合作意愿可能不高。

其余火箭舱位都已客满

联合发射同盟的擎天神5号运载火箭(Atlas V)目前所有舱位都已售出(擎天神5号运载火箭为一次性火箭,舱位有限),下一代火神运载火箭则尚未准备好飞行;Arianespace虽然持有OneWeb发射合约,但近期也没有空位可以容纳OneWeb卫星;织女星运载火箭(Vega)太小,无法一次携带大量OneWeb卫星;亚利安5号运载火箭同样所有舱位皆已满员,新的亚利安6号火箭仍在开发中。

或许OneWeb还能依靠印度的火箭,但目前尚不清楚印度火箭何时能用,且因惯用发射地点与火箭类型不同,可能需因此对OneWeb卫星及部署机制进行修正。

看来看去,若想在短期内尽快完成OneWeb卫星部署,果然还是得交给SpaceX猎鹰火箭帮忙,虽然求助于对手简直是士可杀不可辱。

不过持有电子号火箭、专门帮忙运送少量有效载荷的火箭实验室(Rocket Lab)可能是另一个潜在受益者。

(首图来源:OneWeb)

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