俄罗斯宣布不再卖火箭发动机给美国

俄罗斯航天Roscosmos针对全球的太空制裁又有最新威胁,Roscosmos总裁Dmitry Rogozin称将不再向美国出售俄制火箭发动机,还补充呛“去用别的东西飞吧,扫帚什么的”。虽然美国多数火箭应该不受影响,但仍可能改变将货物运送到国际空间站的方式。

自1990年代起,多数美国国防卫星都依赖俄罗斯制造的RD-180火箭发动机提供动力发射至太空,随着乌俄战争持续燃烧,俄罗斯航天Roscosmo也在太空方面祭出大量反制裁决策,比如不再提供燃料与推进器定时机动推进国际空间站、以及最新不再向美国出售火箭发动机,Roscosmos总裁Dmitry Rogozin补充说明“(让他们)去用扫帚飞吧”,这项威胁主要影响美国诺斯洛普·格鲁曼公司与联合发射联盟(ULA)这2家企业。

联合发射联盟由洛克希德·马丁太空系统与波音国防太空安全(BDS)组成,包揽美国国防部、NASA等政府机构部分火箭发射服务,旗下管理之火箭有:擎天神5号运载火箭(Atlas V)、三角洲2号运载火箭、三角洲4号运载火箭等;诺斯洛普·格鲁曼公司组装和发射的安塔瑞斯(Antares)运载火箭则定期替NASA向国际空间站发送货物,这些火箭过去都依赖俄罗斯公司NPO Energomash设计生产的发动机。

不过自2014年克里米亚危机后,美国已有意识必须停止购买俄罗斯发动机,具体来说,ULA在2018年与蓝色起源(Blue Origin)合作开发RD-180发动机的替代品BE-4引擎,准备用于下一代火神(Vulcan)运载火箭。

且ULA声称现役火箭都已备好所有俄罗斯供应的发动机,该公司位于阿拉巴马州迪凯特城市的工厂还有约两打RD-180发动机库存,可以撑完2025年前擎天神5号运载火箭所有任务,因此Roscosmos对他们构成的威胁不大,就算俄罗斯也不帮维修RD-180发动机,ULA相信他们已累计丰富经验与知识可自行解决问题。

但诺斯洛普·格鲁曼公司组装的安塔瑞斯(Antares)运载火箭可能会受较大影响。俄罗斯原计划于2022~2024年再交出12台RD-181发动机,现在Roscosmos最新威胁或将导致该公司火箭无法飞行、把货物送至国际空间站。

不过SpaceX已靠着自家猎鹰9号火箭与发动机在全球崛起,火箭实验室(Rocket Lab)等美国当地企业也已站稳脚跟,就算没有俄罗斯帮忙,美方未来应该也不会太担心。

(首图来源:ULA)

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