距离地球最近的黑洞确实不存在,实际上是联星系统

2020年,科学家宣布发现迄今为止距离地球最近的黑洞,位于1,120光年外与另2颗明亮恒星组成的三体系统HR 6819,但后续观测指出黑洞并不存在,HR 6819只是由2颗恒星组成的联星系统。现在更高解析的观测结果表明,HR 6819系统确实不存在黑洞,而是正处于“恒星吸血”阶段的2个恒星在近距离绕旋。

前年,当天文学家利用智利拉赫拉天文台(La Silla Observatory)MPG/ESO望远镜上的FEROS光谱仪,对既有数据库中的HR 6819联星系统进行深入研究时,发现该系统可能是个带有黑洞的三元系统,其中2颗恒星以联星形式相互绕旋,黑洞则在较远的地方绕着这对恒星运行,公转周期约40天,其中黑洞质量约太阳4倍。

然而数个月后,另一组团队根据相同数据进行第二次分析发现HR 6819系统实际上只是一个联星系统,2颗恒星轨道都40天,中心根本没有黑洞。

为了解开真相,两个团队决定合作,利用甚大望远镜(VLT)与甚大望远镜干涉仪(Very Large Telescope Interferometer,VLTI)收集新观测数据,最终VLT的较高分辨率图像显示2颗恒星距离仅地球与太阳距离的三分之一,没有轨道在更外面的明亮伴星,也没有黑洞。

至于天文学家为何一开始误会该系统存在黑洞?团队认为最好的解释是他们捕捉到其中一颗恒星吸走伴星大气后不久的现象,有时被称为“恒星吸血”过程,在恒星演化阶段中相对难发现,对HR 6819进一步研究将能揭开恒星吸血过程如何影响大质量恒星演化。

虽然“消失的”黑洞令人失望,目前距离地球最近的黑洞可能变成1,500光年外、与天鹤座π1组成联星系统的那一个,但天文学家相信终有一天会发现潜伏在银河系中数千万、甚至数亿个小黑洞。

(首图来源:欧洲南方天文台)

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