链游时代到来,看懂GameFi新趋势-边玩边赚钱?

听到“玩游戏赚钱”这件事,或许你最先联想到的,是那些技术高超、决胜于毫秒之间的电竞选手,他们位居于所有玩家的顶点,一般人很难能达到他们的境界;又或者,游戏产业内一直都有“游戏测试员”这类的人力需求,虽然进入门槛低,但却是一种高工时且低收入的血汗工作,未必适合所有人。难道平凡玩家想靠着“玩游戏”来赚大钱只是一种梦想?世事难预料,在“区块链游戏”出现之后,这种不需要过人技巧,自主决定游戏时间的生财方式,迅速成为了业界的焦点,甚至形成了GameFi这种独特的金融体系,当然,区块链游戏并非无中生有,它也有它的理论基础与运行模式,通过本篇特企,我们就来了解一下,到底什么是区块链游戏。

区块链游戏(Blockchain Game),也有人称之为NFT游戏或GameFi游戏,要说明其出现的契机,就不得不从区块链这项新技术开始谈起。

近几年科技圈陆续冒出很多新鲜的术语,如果你够细心的话,就会发现这些技术或者领域,其实有许多都是环环相扣的,而且均以区块链技术为核心。简单来说,区块链是一种资料记录的技术,为了保证其正确性,会利用算法进行加密,并通过集体验证(分布式账本)来避免篡改,可解决传统数据中心化的许多安全性问题。以区块链技术为底层,就能在不需要第三方机构介入的情况下,为比特币、以太币这些新形态的货币提供可靠的信任基础,同时还具备透明化、开放性等优势,所以区块链也逐渐应用至各种领域中,其中之一就是NFT。

所谓的NFT,本质上也是一种加密货币,不过比较特殊的是,由于每个NFT都具备唯一性,因此无法像比特币一样再划分成更小的单位,这也让NFT的用途跳脱出单纯的货币性质,而可以作为数字资料的凭证,这个数字资料包括图片、视频,甚至是游戏中的角色、物品等等,顺着这个思路往下继续延伸,区块链与游戏之间的结合也就逐渐水到渠成。

2017年底,一款名叫谜恋猫(CryptoKitties)的DApp(去中心化应用程序)项目正式上线,它也被视为是世界上第一款区块链游戏,玩家可以通过网页购买、繁殖虚拟猫咪,由于每一只猫都拥有多组外观特征基因与特性,因此配对后可出现多达40亿种组合,开发者最初只是想要证明数字商品也能具备独特性,以及区块链技术并非只能用于金融领域,因此把《谜恋猫》当成一种实验,至于为何选择猫咪作为主题,则是来自于“猫统治网络世界”的这个迷因。

区块键技术所带来的去中心化概念,逐渐在各种领域获得了实践。

《谜恋猫》所带来的新奇“游戏”体验,在币圈掀起了养猫风潮,还一度造成以太坊网络严重拥塞,而屡屡冲破新高的谜恋猫NFT交易额,更让游戏开发者看见了新的可能性,为区块链游戏的兴盛敞开了大门。过去一年随着Facebook改名Meta带来的“元宇宙”热潮,加上不少话题性的区块链游戏,皆以元宇宙作为诉求,也让一部分新玩家产生了混淆,其实两者之间并没有绝对的关联性,元宇宙不过是区块链游戏的其中一种表现形式,不管是卡牌战斗、养成经营、角色扮演游戏,必然都会有各自的经济系统与角色道具,所以都能以区块链技术进行包装,就看开发者如何设计。

在《谜恋猫》的热潮之下,当年的HTC U12也首次让玩家能在Android手机上享受养猫之乐。

目前区块链游戏以及GameFi的增长态势十分迅速,虽有远大的发展前景,却也似乎藏着未知的风险,故笔者也针对一般人常会有的疑问,请到有多年区块链应用开发经验的郭贤宗来帮忙解答,郭贤宗所创办的Surpavity(超越无限股份有限公司)以云计算技术、金融科技、多媒体为主要发展方向,该公司旗下的NetPute游戏社群平台,提供平台环境与底层技术、协助开发者降低游戏开发与运维成本,可说在区块链以及游戏领域皆有很深的涉猎。

是的,从广义的角度来说,GameFi本就是游戏与区块链的结合,因此也融合了区块链的特性,例如不可篡改、信息透明,也包含原生加密货币的导入,玩家在游戏中可以获得游戏代币或NFT,也能够在区块链上交易这些加密资产,达到Play to Earn(边玩边赚)的效果。NFT常被称为加密艺术,是利用区块链不可篡改的稀缺性,来解决过去数字文件如图片、音乐容易被大量复制,而难以证明拥有者的问题,将其应用在区块链游戏上,那么任何虚拟道具、装备、角色或是外观,都能作为独一无二的NFT,在公开市场进行交易;除此之外,游戏中所使用的游戏币,也可通过区块链技术使其转化为具有价值的加密货币,至于它的流通性和价值高低,则是依赖于市场和用户,而非游戏公司。

Surpavity创办人兼首席执行官郭贤宗

曾在工研院有5年的区块链技术应用开发经验,并于2021 ABA链金杯黑客马拉松比赛中,以“即时游戏社群平台于区块链之应用”项目,率领团队获得企业组别的金融科技创新奖。

在传统游戏的框架之下,都是使用中心化的服务器来存储游戏的资料,游戏中玩家所获取的虚拟币和虚拟宝物,其发布的多寡都是由开发商来决定,这会产生出两大问题,一是玩家投资许多心力、金钱和时间所获得的游戏资产,可能会因为厂商获利不佳,决定终止运营而有消失的风险;另外就是这些看似稀有的虚拟宝物,可能会因为游戏公司的营销手法,突然大量发布,在难以判定稀缺性的状态下,自然无法鉴别它的真实价值。

反之,区块链游戏通过分布式账本,解决了虚拟宝物会突然消失的问题,即使是游戏项目不再运营,也能确保这些宝物记录会依然存在于链上。此外,有许多区块链游戏也开始走向DAO(分布式自治组织)的管理形式,由社群的力量来驱动游戏发展走向,某种程度上实现了近期大众对于Web 3.0的去中心化理想。

区块链游戏的角色、道具买卖与传统游戏类似,但不会因为游戏停止运营而损害你的拥有权。

边玩边赚(Play to Earn)通常被认为是区块链游戏的主要特色,目前区块链游戏大多为网页形式,但也有部分游戏是在移动平台上推出,根据游戏的类型与机制,玩家可以通过战斗、解任务、刷副本等方式,来获得游戏中提供的奖励,这些奖励可能是加密货币,也可能是NFT,也因此玩家在游玩之前,必须先拥有自己的加密钱包,例如最为常见的,就是昵称“小狐狸钱包”的Meta Mask钱包,如此才能够存储玩家在游戏中获得的数字资产。当然,要获得实际的收益,玩家还需要找到支持兑换的交易所,才能进行“出金”的动作,把加密货币兑换为通用的法币,且由于加密货币和NFT有增值的空间,眼光精准的玩家,将会获得比投入的资金更丰厚的收益,而达到赚钱的目标。

依游戏所在的公链不同,可支持的加密钱包也不尽相同,像是基于以太链的游戏,大部分都支持Meta Mask钱包。

由于要进入区块链游戏,可能需要先准备加密钱包、花钱购买虚拟货币、初始NFT角色等等,并不像一般常见的免费网游、手游,注册一个免洗账号就能进入,所以坊间确实存在这种说法,认为区块链游戏的边玩边赚,就是拿后期玩家进入游戏的高额成本,作为前期玩家的游戏收益。不过身为玩家,首先要做的,就是睁大眼睛选择项目,多搜集项目方团队的背景信息,包括背后的投资者、合作伙伴、白皮书内容,或者到Etherscan去查询持有游戏代币的玩家多不多,虽然并不能保证完全没有风险,但至少可以降低被割韭菜的几率。

新兴的Gala Games平台提供了另一种获利方式,让玩家成为“节点”为平台提供算力支持,便可获得节点奖励。

主要原因是以太坊发展得早,本身就是一个比较老牌的区块链,因此在相关资源、开发生态、社群发展等层面,相对其他新兴的区块链会完整许多,而大多数的开发者对于Solidity,即针对以太坊虚拟机(EVM)所设计的程序语言,也会比较熟悉一些;另一方面,ERC-721和ERC-1155这两个针对NFT的标准协议,本来就是从以太坊的生态延伸出来的,这也造就以太链的环境,会更有利于区块链游戏的增长发展。但我们也看到许多新型的区块链如Solana、Fantom的出现,可以避开旧有区块链交易速度较慢、手续菲戈昂等问题,甚至满足玩家们跨链保存游戏资产的需求,而游戏要做到跨链并非办不到,只是会涉及公链之间多个智能合约的抵押交付手续,万一合约出现漏洞,稍有不慎便可能遭黑而损失严重,所以目前还不是这么普遍。

传统游戏所耗费的开发成本是相当可观的,一直到游戏正式推出前,期间所有的费用包含人事、营销、市场测试等,都必须全额自行吸收,一旦资金衔接不上,就可能面临开发中断、人员断炊的风险,这对许多独立开发者来说,往往是不得不面对的现实问题。而区块链游戏则提供了另一种方向,开发者不需等到游戏完成,就可以提前开始销售NFT虚宝、发行虚拟货币,在这个早鸟阶段就进入的玩家,通常会被许诺在游戏正式推出后,会得到某些特殊的奖励或权利,加上增值的空间,会对投资类型的玩家更有吸引力,愿意花钱购买,甚至协助推广以炒高地板价格,而开发者也可以因为这些收益,缓解开发资金的压力。当然,对于大型游戏公司来说,资金虽然不是大问题,但面对新的游戏趋势,自然不可能置身事外,所以像是曾推出《Final Fantasy》系列的日本Square Enix公司,也将区块链与NFT列入未来的布局之中。

区块链游戏的获利关键往往是在游戏推出之前,如仍在封测阶段的《The Sandbox》,一单位的虚拟土地最少台币33万元起。

玩家可以从官网提供的白皮书,去了解开发者对于未来游戏的玩法以及相关规划,并据此判断是否值得投资。

想进入区块链游戏的领域,玩家的技术高低其实还在其次,反而是要先掌握虚拟钱包的创建、熟悉交易所出金入金等流程,最直接面对的风险,主要就是价值的涨跌,也许你花了许多时间去玩,但是币值却可能不断滑落,甚至项目方卷款跑路等等,这些都是实际发生过的。要辨别一款区块链游戏是否能够体质健全,其实就跟股票市场很类似,如果想要以赚钱为前提,你就必须花时间去了解这个项目背后的团队、社群、熟悉市场的运行逻辑,不要被天花乱坠的画大饼宣传所误导,仅依靠游戏的玩法、类型,是没办法当作判断的依据的。

未来与电竞赛事的结合,或许也会是区块链游戏产业扩大影响力的发展趋势。

目前看起来,有越来越多的开发者愿意投入区块链游戏的发展,其中不乏有大型的游戏公司,但由于整个区块链游戏生态还处在相当早期的阶段,在百花齐放的状态下,是否会像ICO一样突然泡沫化,也是让许多人担心之处,不过相较起来,制作区块链游戏的门槛其实比单纯发行货币要高出许多,在某种程度上就遏止了浮滥的情况发生;此外随着游戏类型与机制的不同,也让区块链游戏之间能够区隔化、差异化,并吸引不同喜好的玩家,而不是沦为炒币的工具。如果要加以延伸,近来热门的元宇宙议题,或许就是GameFi的未来发展场景,甚至能够与现实资产做进一步的连接,当然,除了相关法规的制订外,区块链游戏还有很长的路要走。

自2017年底世界第一款区块链游戏《谜恋猫》推出以来,从早期单调的玩法、普通的图像品质,到现在涵盖了众多游戏类型、许多大厂知名游戏程序设计师竞相加入的繁荣,其实才经过不到5年的时间,可说是进展神速,不过区块链游戏的特性与传统游戏不同,它并不是单纯的游戏作品,而更像是一种持续变化的发展历程,所以也难以去评断,当前是不是值得投资大笔金钱。这里笔者所介绍8款区块链游戏,并不是从获利的角度去推荐,而是以游戏特色、趣味度、话题性为依归,至于会不会赚钱,那就得看个人的眼光了。

游戏信息

●类型:沙盒游戏

游戏公司:Pixowl

游戏代币:SAND币

游戏官网:www.sandbox.game

由于虚拟土地(LAND)NFT的交易创下天价,《The Sandbox》一时之间成为话题度最高的区块链游戏之一。原始的《The Sandbox》最早其实在2012年就已在iOS平台推出,是一款像素风格的沙盒游戏,允许玩家利用游戏中提供的对象,自由创造虚拟世界与小游戏,也获得Apple当年度的最佳游戏。2018年开发团队正式宣布导入区块链机制、将游戏3D化,并发展为一个社群驱动的平台,拥有LAND即可参与治理,决定游戏发展方向,这也成为新生《The Sandbox》的主要面貌,虽然《The Sandbox》现在依旧处于Alpha封测状态,但官方已经发布免费的游戏开发工具Game Maker及对象设计软件VoxEdit,让更多创作者参与建造未来的元宇宙。

游戏信息

●类型:宠物对战

游戏公司:Sky Mavis

游戏代币:AXS币

游戏官网:axieinfinity.com

由越南Sky Mavis工作室所推出的《Axie Infinity》,于2018年推出后,其热潮从东南亚一直吹到了全世界,游戏结合了宠物养成以及卡牌对战的形式,每位玩家需先拥有3只被称为Axie的宠物怪兽,才能参与对战,这些以蝾螈为形象所设计的可爱怪兽,每一只都是独一无二的NFT,某些基本属性较好的Axie,甚至在拍卖场可叫价至500美金以上,因此有一定的进入门槛。战斗时除了Axie本身的素质外,还需搭配技能卡牌使出攻击或防御的手段,此外玩家所持有的Axie则可行配种繁殖,可作为获得不同属性与技能Axie的手段。

游戏信息

●类型:开放世界

游戏公司:Decentraland基金会

游戏代币:MANA币

游戏官网:decentraland.org

与《The Sandbox》并称元宇宙重要推手的《Decentraland》,于2020年正式向大众免费开放,两者的形态也相当类似,都是一种基于以太链的虚拟平台,但不同的是《Decentraland》实现了完全的去中心化管理,通过Decentraland DAO去中心化组织,将控制权移交给所有《Decentraland》的用户,玩家可通过投票方式来决定政策的方向,包括功能协议的升级、土地拍卖的时间及任何与《Decentraland》相关的提案,Decentraland基金会仅负责监督。玩家在游戏中并没有主要的任务需要完成,但可以随意在世界中浏览其他人或品牌所创建的展示间、艺术品,进行交流交互,参与跨年派对、演唱会等活动。

游戏信息

●类型:模拟经营

游戏公司:Antler Interactive

游戏代币:ALICE币

游戏官网:www.myneighboralice.com

《My Neighbor Alice》是一款多人的建造模拟游戏,游戏构想来自于《动物森友会》、《Minecraft》等游戏,玩家可以建造和创建自己的虚拟岛屿,并使用房屋、动植物、湖泊等可交易的对象来装饰,同时也能与邻居交互,进行各种日常活动(如农业,钓鱼,捕虫和养蜂),或交易自己岛上的物产来获取利润,玩家也可以当个设计师,设计自己专属的NFT物品,官方还通过声望系统来奖励优秀的岛屿拥有者,官方也将不定时推出共享任务和比赛,以提升玩家在游戏中的地位,游戏正式版预计今年初就会推出。

游戏信息

●类型:卡牌对战

游戏公司:Fuel Games

游戏代币:GODS币

游戏官网:godsunchained.com

卡牌游戏一直是区块链游戏所钟爱的类型,因每张卡片都是独立的NFT,所以拥有等同真实世界卡牌的珍稀性,而《Gods Unchained》可说是其中最知名的一款,由知名的《魔法风云会:竞技场》游戏总监Chris Clay领军,号称是区块链版本的《炉石战记》。游戏采取免费游玩制,注册即可免费获得多达140张的欢迎卡包,已涵盖玩家游戏所需的基本卡牌,通过回合制出牌形式,击败对手即可进行卡牌的升级或解锁新卡片,这些卡片除了可以自由交易外,还能租借卡片给其他玩家赚取收益。

游戏信息

●类型:线上多人RPG

游戏公司:Wemade

游戏代币:DRACO币

游戏官网:mir4global.com

由韩国Wemade所推出的《传奇4》,游戏世界观延续经典线上游戏《传奇Online》,在多人角色扮演游戏的基础上,融入加密货币的元素,玩家可以通过实际在游戏中挖取黑铁矿,以一定的比率冶炼成DRACO加密币,除了可在游戏中使用,未来也计划延伸至其他的游戏。而在去年底的更新中,官方也上线XDRACO道具交易所,除了可以进行虚宝交易,更纳入角色NFT的买卖机制,其构想相当特别,角色NFT并非是单纯的游戏资产,而是结合了原玩家的探险与成就、游玩记录,通过新的购买者而继续流传下去。

游戏信息

●类型:线上多人战略

游戏公司:Star Atlas

游戏代币:ATLAS币

游戏官网:staratlas.com

一公布就引发大众关注的《Star Atlas》,是一款实质意义上3A等级作品,集结了50多位资深业界人员,曾参与《星际公民》、《蜘蛛侠:离家日》、《爱,死亡和机器人》等游戏、影视的制作,团队以虚幻引擎5打造出庞大的星系空间与各式船舰,游戏故事背景发生在2620年,共有3大种族阵营可供选择,每个种族除了能力差异,所能采集的资源也不相同,所以也拥有不同的优势,整个世界的资源是有限的,随着玩家不断的开发,某些资源矿产的价值也会不断上涨,为了寻找新的星球,就必须取得特殊零件来升级船舰,或通过高风险的战斗方式来掠夺敌人,游戏目前尚在开发阶段,不过目前已开放船舰的购买。

游戏信息

●类型:宠物对战

游戏公司:illuvium

游戏代币:ILV币

游戏官网:www.illuvium.io

同样以3A规模来制作的《illuvium》,结合了开放世界、角色扮演、宠物培养及对战和收集等众多要素,玩家扮演因为收到求救信号而前往神秘星球的探险家,但却因受辐射影响而导致飞船坠毁,星球上有许多拥有神奇力量的生物Illuvials,能利用当地采集到的水晶矿石加以捕获并收服,为了解开星球的秘密,捕捉到更稀有的Illuvials,玩家必须升级或融合手上的Illuvials,并善用属性搭配组队来击败更强力的Illuvials,官方公告至少会有100只以上的Illuvials可供玩家收集,预计今年第一季推出。

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