选边站,美国科技巨头的乌克兰困境

俄罗斯入侵乌克兰危机中,美国科技巨头面临选边站的庞大压力,一方面必须回应国际社会要求加入反俄罗斯,但也同时担心可能遭克里姆林宫报复。

俄乌冲突 美科技业必须表态

俄罗斯进攻乌克兰后,全球密切关注战争情势发展。美国科技巨头也面临俄罗斯和西方国家两边压力,要求他们回应。美国科技业在全球话语权的影响力毋庸置疑,但业务也受地缘政治事件挤压。分析师说,这场冲突可能会加速网络分裂(Splinternet)。

因全球性覆盖率和无处不在特性,Facebook、Twitter和YouTube等服务有独特影响力,但都以便润为动机,坚持原则立场对企业来说可能不利。

俄罗斯对邻国乌克兰发动攻击后,乌克兰一直敦促苹果(Apple)、Google和Netflix等公司切断俄罗斯的网络;Facebook表示,因拒绝屈服于克里姆林宫的要求,服务已受限。

Twitter去年拒绝俄罗斯政府下令删除特定内容面临罚款和服务放缓困境。最近更表示,俄罗斯人进入网站受限。

华府智库“欧洲政策分析中心”(Center for European Policy Analysis)首席执行官波利亚可娃(Alina Polyakova)在Twitter说:“西方公司为俄罗斯人提供网络空间,取得政府在乌克兰所犯暴行的消息。”

她说,“克里姆林宫正在积极行动以掩盖真相”。

坚守原则与利益陷两难

到目前为止,西方科技巨头应对措施都相当谨慎。如Facebook母公司Meta和YouTube宣布限制俄罗斯国有媒体在平台赚钱。

YouTube声明指出“我们暂停一些频道在YouTube获利,包括与最近制裁有关的几个俄罗斯频道”。

乌克兰政府除了号召人民对抗俄罗斯军队,也积极向各方寻求帮助,包括苹果公司首席执行官库克(Tim Cook)。

乌克兰数字部长费多罗夫(Mykhailo Fedorov)2月25日在Twitter发布公开信说,“我恳请你们……停止提供俄罗斯联邦苹果服务和产品,包括进入Apple Store。”

库克前一天于Twitter说“对乌克兰的局势深感担忧”,苹果将支持人道主义工作。

对如何与俄罗斯等威权政府打交道,科技巨头一直很挣扎。Google和苹果去年照俄罗斯政府命令,删除反对派应用程序(App)而遭各界口诛笔伐。

随着乌克兰危机升高,科技公司被指责未尽全力阻拦与入侵相关的不实危险信息。

阻拦不实危险信息,责无旁贷

美国联邦参议员华纳(Mark Warner)2月25日致函Google首席执行官皮猜伊(Sundar Pichai):“你的平台仍然是恶意行为者的主要载体……特别是那些与俄罗斯政府有关联的人……不仅传播虚假消息,且从中获利。”

华纳也致函Meta、Reddit、Telegram、TikTok(抖音)和Twitter等公司主管,表示他们有责任确保社群媒体平台不被俄罗斯和相关组织滥用。华纳也指责YouTube“继续让有显著影响力者的内容获利……而这些都与俄罗斯的信息攻势有关联”。

科技公司长期吹嘘自己是言论自由和民主价值的捍卫者,但因平台数十亿美元广告收入饱受批评,因这些内容可能对用户产生有害影响。

社群媒体居主导地位的Facebook,因增长放缓及主要广告业务压力等多种因素,获利出现历史性下跌,此时又爆发了乌克兰战争。

网络分裂渐成现实

但专家仍敦促科技公司坚守原则立场,特别是像乌克兰遭攻击这有深远影响的案例。

Facebook前首席安全官史塔莫斯(Alex Stamos)推文表示:“美国企业当地缘政治冲突选边站是适当做法,且这应该是简单决定。”

Facebook前员工费希曼(Brian Fishman)也呼应这观点。他说:“不要让人类之恶利用你的工具。”

华尔街日报(Wall Street Journal,WSJ)指出,美国科技业在全球话语权有影响力,也因此被要求必须回应俄乌战争,但也反映受地缘政治事件冲击的程度。

不久前,各界担心美中冲突会导致网络世界分裂为两大阵营。分析家指出,随着越来越多科技巨头受制于各国政府内容规范,这场冲突可能会加速互联网的分裂现象,多年前出现的“网络分裂”名词渐渐成为现实。

发表评论