O-RAN加速5G推进,但系统集成待强化

俄乌战争让人意识到互联网不只是生活必需品,更是国家安全基础建设。战争除了武力炮火实体战以外,宣传战也是重要一环。而现代宣传战主要传播工具就是网络。

尤其远程传输网络系统,包括卫星通信、无线通信如4G及5G、长途无线发射基站等等,因为没有实体线路、覆盖范围广泛,又不易遭到外力摧毁切断,长期而言,无线通信网络的重要性完全突显。

Open RAN / O-RAN开放架构系统打破传统无线通信基站设备大厂垄断局面,以较低构建成本优势崭露头角。但因还在发展初期,目前系统集成与通信稳定度等方面尚待加强,估计还需要一段时间磨合。

过去两年,各国政府和电信大厂对于新一代无线传输技术5G相关投资建设未如预期积极,很重要的原因是5G基站构建成本很高、传统硬件设备金额昂贵。

随着Open RAN / O-RAN开放架构解决方案问世,打破传统电信设备采购大厂垄断局面,为5G网络系统建设提供成本较低选项,有助5G通信时代加速来临。

目前台湾在O-RAN开放架构布局较早且有出货实绩的网通大厂,包括中磊、智邦、明泰、台扬、启碁等等,产品从小型基站、路由器/网关、用户端设备(UE)到终端射频单元(RU)、基站分散单元(DU)和基站集中单元(CU),以及5G企业专网解决方案都有。

然而,以往4G / 5G基础建设大多由成熟大型设备厂供应,坏处是垄断,好处是技术成熟,各家有各家的设备技术规格,系统稳定。

O-RAN打破了价格垄断,有很多厂商共同参与,优势是成本低廉,但以技术来讲,毕竟是新兴技术,而且采用原生云计算的方式,涉及到许多系统厂和和许家厂家,比较复杂,需要更进一步的系统集成与磨合。

对短期内要立刻应急的战争而言,现阶段O-RAN开放架构通信系统可能还不见得可靠。但对财力不够雄厚的发展中国家而言,O-RAN仍为长期加强无线通信基础建设的重要参考选项。

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