豪华车货轮起火,电动汽车锂电池成运输隐忧

2月中一艘载满保时捷、宾利等4千辆豪华车的货船,从德国开往美国时在葡萄牙外海大西洋起火燃烧,烧了一周才熄灭,虽然还不确定起火原因,但船长怀疑是电动汽车锂电池的错,立即引发电动汽车运输的安全疑虑。

拥有这艘船的商船三井自火灾发生以来,一直有发布灭火最新消息,动用大批救援船队,直到今天火势才扑灭。确定起火点还需后续火灾鉴定,但由于船上有11辆电动汽车,船长认为是电动汽车锂电池起火,引发媒体关注。电动汽车比一般汽车起火灭火更复杂,即使火势扑灭也会释放有毒物质,加剧善后难度。

锂电池起火无法单纯以水扑灭,因锂离电池燃烧温度更高,并释放有毒气体,需大量干化学品才能扑灭,若以水救火,增加的水重可能使船更不稳定。先前美国运输委员会(TRB) 就警告,大量电动汽车聚集,如货船运输或停在过夜停车场的电动巴士,会增加燃烧电池可能引发相邻电池连锁反应的风险,突显锂电池火灾风险目前管理不足的问题。

报告指出,锂离电池起火可能性虽然比内燃机火灾小,但更难扑灭,且破坏性和危险性高出许多倍。有研究发现,电动汽车火灾需3~5小时才能扑灭,汽油车只需1小时。

电池失火新闻不断,《金融时报》报道称,自2018年来发生超过35起大型锂电池火灾。货船运送电动汽车本身风险就很高,主要是货物在船上不受控制滑动,容易导致电池组损坏并引发热失控。全球电池专家建议,处于低充电状态的锂电池,通常50%左右不太可能发生热失控。

因此欧洲联合汽车运输公司(UECC)规定电动汽车电池需处于最低20%和最高50%电量,同时要求电动汽车有足够电量以安全运行基本功能。世界多数最大航运公司现在都要求电动汽车运输前必须确保电池是较低电量。

保险公司Allianz Global海洋风险负责人表示,载汽车的船舶和渡轮可能面临更高火灾风险,由于内部区域没有适当区隔,当火灾发生时会迅速蔓延。专家担忧,电动汽车起火虽然少见,但也有可燃性风险,随着电动汽车成为主流,这种风险会更高。

(首图来源:shutterstock)

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