Meta用AI开发“全球通用语言翻译工具”,要打造全球语言互通的元宇宙

旗下拥有Facebook、Instagram及WhatsApp,并将公司未来筹码悉数押注在Metaverse元宇宙的Meta于日前宣布一项极具野心的AI研究项目,计划打造适用全世界所有人的AI翻译软件。这个复杂且庞大项目的初衷虽好,但我们从过去即使投入庞大心力的Google与Apple机器翻译工具,仍不时出现莫明的错误乃至性别歧视的结果,再加上Facebook长久以来处理仇恨及错误消息的偏颇之举,让人不得不担心这项项目计划最终是否会变得荒腔走板,甚至带来不良的结果。

Meta认为AI能实现以任何语言与任何人沟通的梦想

Meta非常醉心AI会是支持元宇宙计划蓬勃发展的强大利器,最新宣布的全球通用AI翻译软件研究项目,即为元宇宙推动计划一部分。Meta首席执行官扎克伯格(Mark Zuckerberg)于演示文稿指出:“以任何语言与任何人沟通的能力,无异是人们永远梦想的超能力,而AI在我们有生之年能实现这一点。”

当前翻译工具有高达八成集中英文、中文及西班牙文等常见语言,换言之,全球约二成人口语言未受主流翻译工具支持,且这些未支持语言并没有训练AI系统所需且容易拿到的书面文本语料库,甚至完全没有标准化的书写系统。Meta打算通过全新机学习技术的部署,而从两面向分头克服上述挑战,一为“不遗漏任何语言”(No Language Left Behind),也即通过少量的范例训练资料,就打造出能学习语言翻译的AI模型;一为“全球通用语言翻译工具”(Universal Speech Translator),其意欲打造出不同语言之间能即时进行直接翻译,而不需借助其他主流语言当作翻译中介的系统。

全球通用翻译工具可能成为打破VR与AR分界的关键

可以想见的是,Meta当然希望这样的技术能为旗下全球性产品带来好处,包括更进一步扩大产品触及率,并让这些产品变成全球用户必备的重要沟通工具。Meta研究人员在一份官方博客贴文中认为,一旦该项目成行,势将根本改变全球人类相互联系与创意分享的方式。该更强调,这个全球通用翻译软件势将成为未来AR眼镜之类穿戴式设备的杀手级应用,甚至进一步打破虚拟“沉浸式”VR与AR真实空间的分界。

不可讳言的,多年来发展快速的机器学习已然大幅改进机器翻译的速度与正确率。多年来,Google与Apple等科技巨头也纷纷提供用户免费的AI翻译工具,并在工作、旅游或学习上带来极其显著的帮助。但其底层技术却充斥许多问题,许多人批评,机器翻译不是因为不懂人类在说话上至关重要的细微差别而加以忽略,就是输出结果充斥令人意想不到的错误与性别偏见。

影响最严重的,莫过于Facebook与Instagram会自动套用这样的翻译,结果造成致命的结果。其中最知名的案例就属某巴勒斯坦男性遭以色列警方逮捕的案件,这起乌龙事件全因Facebook机器翻译软件将该男子分享贴文中的阿拉伯语“早安”,分别误翻成英语“伤害他们”及希伯来语“攻击他们”所致。除此之外,Facebook在处理英语世界与非英语世界的仇恨与辱骂言论的政策比重极其偏颇,这也可能反应在未来全球通用翻译软件中。

在此只希望过去Meta/Facebook的许多争议之处,能在未来全球通用翻译软件中获得改善。撇开商业利益不谈,如果少了偏见、错误与政策偏颇,或许该工具会成为全人类之福。

(首图来源:Meta AI)

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