不用冷藏,新材料让疫苗37°C高温下仍可存储3个月

疫苗保存温度各异,多维持在2~8°C温度范围内,更有甚者得放在零下80°C的极低温冰箱内,但无论是哪种疫苗,都是在考验各国各地的冷链,避免影响疫苗的完整性,而现在澳洲科学家助冷链一臂之力,让疫苗在37°C温度下仍可存活3个月。

世界卫生组织估计每年有超过50%疫苗被浪费掉,疫苗失效主因不外乎是冷链挑战,Daniel Layton指出,接种疫苗是最有效的医疗干预措施之一,每年可挽救数百万人的生命,但是对于发展中国家来说,维持疫苗冷链过程充满挑战,往往缺乏所需设备。

现在联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的研究基于多孔材料界新秀:金属有机框架材料(metal-organic framework,MOF),由无机金属与有机配位体自组装形成的碳基3D架构,具多孔性质与高比表面积,可以吸收大量的气体、又或是结合其他小分子制成复合材料,因此不同的组成材料更会有不同的物理或化学性质。

在研究中,MOF可包覆疫苗分子避免疫苗受热降解,之后再添加溶液溶解MOF涂层级可照常接种疫苗。CSIRO资深科学家Cara Doherty表示,MOF是种多孔结晶材料,在疫苗周围生长化成温度变化的支架,MOF的工作方式类工地鹰架,拆除鹰架后房子依然稳固,这就是使用MOF的情形。

为了测试这新技术,研究人员研究了一对常用的活性减毒疫苗(live attenuated vaccine),包括用于流感与家禽疾病,如果没有将这些疫苗冷藏,会在几天内降解,Layton表示,复杂成分容易受高温影响,而且还没不到到标准的稳定技术。

(Source:CSIRO)

实验则表示,室温和高达37°C环境温度,MOF材料可以保护这两种疫苗长达12周,综合造影(Comprehensive imaging)显示,这些疫苗保护效力在未冷藏状态3个月后仍然有效。

以实验结果来说,新型疫苗保护材料表现佳,但在商业化并实际使用之前,还有许多工作要做,因为MOF还需要经其他类型疫苗测试。论文作者Ruhani Singh乐观看待,认为这种新方法将显著增加全世界疫苗的获取。

Singh表示,用MOF稳定疫苗方法除了是世界首创,方法也简单、快速且可扩展,因只需一个步骤。

(首图来源:Pixabay)

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