俄乌冲突最大受益者,美国成世界最大天然气供应国

俄乌危机下欧洲展开制裁行动,德国政府宣布将停止对连接德国与俄罗斯的北溪2号天然气渠道进行认证。这条渠道是默克尔时代兴建,必须获得德国政府监管单位批准才能使用,但自从德国新总理上任以来,为了使德国能源多样化,摆脱对俄罗斯天然气依赖,就一直延误。暂停认证的消息一出,欧洲天然气价格一度大涨双位数,也凸显欧洲天然气对俄罗斯的依赖问题。

自11月以来,从俄罗斯运往德国的天然气量暴跌,推高价格并耗尽储量,使整个欧洲陷入能源危机。而北溪2号渠道由俄罗斯国家控制的能源巨头俄罗斯天然气工业公司(Gazprom) 的子公司拥有,已准备就绪,天然气也已填充,但尚未上线,还在等待德国监管机构的批准。俄罗斯政府发言人称对德国的决定感到遗憾,重申这个计划是一个纯粹经济的商业项目,与政治无关,除了互惠互利之外,也是欧洲天然气市场的稳定因素。

去年十一月开始的欧洲天然气缺口几乎是美国来补足。日前《彭博》报道披露,在俄罗斯派军队越过边境进入乌克兰之前,欧洲和美国就一直在寻找其他天然气的安全来源。包括与亚洲的主要液化天然气进口国日本、韩国、印度、中国等进行谈判,希望可能将部分天然气供应输送到欧洲,美国政府还在与全球能源公司和主要天然气生产国就在俄罗斯供应中断的情况下向欧洲供应大量天然气的空间进行谈判。

专家分析,俄罗斯天然气有三到四成供应给欧洲,几乎不可能被替代,没有一个国家可以取代这种数量。包括世界最大天然气出口国之一卡塔尔表示只能有10~15%的空间可以把液化天然气转移到其他目的地,强调在这么短的时间内取代如此大量的天然气几乎不可能。

俄罗斯最大独立私人金融集团之一BCS Global Markets分析师直言,为了取代世界最大天然气开采企业Gazprom,必须转移亚洲消耗的一半液化天然气,将导致整个亚洲出现大规模能源短缺,等于将欧洲的能源危机输出到亚洲。

无论哪里出现能源短缺,美国都将得利。去年欧洲大部分液化天然气(LNG) 供应来自美国、卡塔尔和俄罗斯。根据CEDIGAZ数据,这三个国家合计占欧洲液化天然气进口总量的近70%。由于去年底欧洲出现能源危机,天然气价格大涨,美国增加对欧洲的液化天然气输出量,2022年1月美国提供当月欧洲所有液化天然气进口的一半以上。

《华尔街日报》分析,“当乌克兰危机加剧人们对欧洲对俄罗斯天然气依赖的担忧时,一件了不起的事情发生了。上个月美国对欧洲的液化天然气出口量首次超过俄罗斯的渠道输送量。”

在全球天然气市场吃紧的情况下,美国液化天然气对于避免全球短缺并保持欧洲正常运转扮演关键角色,称“美国石油和天然气产量的惊人增长是美国的地缘政治和经济资产。”现在美国再次成为世界最大的石油生产国,比其他两个最大的石油生产国沙特阿拉伯和俄罗斯高出近20%,同时也是世界最大的天然气生产商。

去年俄罗斯天然气占德国能源消耗量的近27%,德国去年燃烧的天然气有整整三分之二来自俄罗斯,德国于12月关闭最后三个核电站并在2030年之前逐步淘汰煤炭后,预计将会越来越依赖天然气。虽然在美国“帮助”下,欧洲安然渡过能源危机,但万一俄罗斯切断对欧洲的所有天然气出口,美国的出口也不够用,欧洲将不得不重新启动煤炭和核设施来发电。

(首图来源:Flickr /Juan Carlos MartinsCC By2.0)

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