高油价诱因不再,页岩油企业:油价200美元也无意扩产

产油国家不愿大幅扩产,加上战争阴霾,国际油价已飙升超过每桶90美元,2022年就涨了二成。各方预期油价只会继续走高,另方面也认为油价高涨下美国页岩油增产,将能够有效抑制油价走势,但可能无法如愿,美国最大页岩油公司已明确表示,油价即使升至200美元,仍然对大幅扩产不感兴趣。

最近美国页岩区传来很多消息,包括二叠纪产量连续两个月打破记录。美国能源信息管理局(EIA)预测,由于价格上涨,今年美国总量也可能打破记录。过去两年美国页岩油公司发誓遵守资本纪律,避免大幅投资扩产,免得价格崩盘血本无归,最近油价大涨,市场开始质疑页岩油公司是否或何时打破纪律。

但是业界人士认为,页岩油生产商在多年烧钱和发行新股维持生计之后,企业意识到股东已经没有耐心,这次也注意到股东不愿意扩产的情绪。原因是过去美国页岩油生产升不息一切代价扩产,导致疫情第一波封锁期间石油需求下降,美国石油历史上首次跌破每桶0美元,虽然短暂,但似乎给美国页岩钻探者带来教训,意识到需重新安排优先事项。

因此即使最近一些私人生产商增加更多钻探支出,但美国最大上市公司并没有受90美元诱惑,还称就算每桶150美元甚至200美元,都不会改变保守的产量增长计划。

先锋自然资源(Pioneer Natural Resources Company) 首席执行官就表示,如果总统希望扩产,这个行业无论如何都不会照办。包括Pioneer Natural Resources、Continental Resources和Devon Energy等大型页岩油生产商都已计划每年将产量增长不超过5%。

油价上涨,正好让页岩油公司开始提供股东报酬。 《Oil Price》报道分析,能源转型和永续投资(ESG) 承诺影响甚巨,投资者现在对石油产业失去信心,因此留住投资者更具挑战性,促使这些上市公司改变行为。美国页岩油公司不愿提高产量,除了需要让股东满意,其他问题包括钻探成本不如以前低,且可供挖掘的位置数量也减少。

报道指出,容易钻探的矿床已枯竭,因此钻探商要扩产必须付出更高成本,目前看来,美国页岩油产业并不认为值得为此付出代价。美国先锋自然资源首席执行官表示,每年15%~20%的产量增长是不可持续的,再优秀的公司也会看到库存很快就会耗尽。此外,由于供应链问题和劳动力短缺,原本部署钻井平台只需要几周,现在需要四个月,很难加速扩产。

过去油价高涨是一个诱惑,但今年情况不同,即使愿意增产,种种因素也让这些生产商急不得,至少不像过去那样快或便宜。从历史看,如果没有需求破坏事件或供应大增,由于产品和原油库存收紧而导致市场走高的问题很难解决,而这两种情况似乎都不会出现。 《彭博》访问Energy Aspects分析师认为,唯有高油价使需求增长减缓,才是中期内平衡市场的唯一方法。

(首图来源:Flickr/Lindsey GCC BY 2.0)

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