英国研究:咖啡因、尼古丁及药物残留正严重污染全球河川

英国约克大学针对全球河川抽样研究显示,药物和医药产品对全球河川的污染,对环境和全球健康构成威胁。对全球258条河川的采样检测,超过25%活性药物成分含量对生物不安全,且广泛发现包括乙醯胺酚(止痛药成分)、尼古丁、咖啡因和癫痫和糖尿病等药物残留。巴基斯坦、玻利维亚和埃塞俄比亚的河流污染最严重,冰岛、挪威和亚马逊雨林河流表现最好。

《BBC》报道,这份研究是从100多国1千多个采样点抽取河水样本,是全球最广泛针对河川污染的研究,完整报告刊登于《国家科学院院刊》。

药物残留恐连先进废水处理也无法完全化解

许多常见药物化合物对河流的影响仍有很大程度未知,但确定河川溶解出人类避孕药会影响鱼类发育和繁殖,科学家担心河流抗生素含量增加,可能会影响抗药性。

领导研究的约翰威尔金森博士(Dr.John Wilkinson)表示,人们服用这些化学物质,对人体产生影响,之后离开人类身体。不过现在所知的是,即使最先进的高效废水处理厂,也无法将化合物进入河流或湖泊前完全分解。

报告发现,河川最常检测到的两种药物是治疗癫痫和神经痛的抗癫痫药物Carbamazepine,还有治疗糖尿病的降血糖药物Metformin。抽样还发现高浓度“生活方式消耗品”,如咖啡因(咖啡)、尼古丁(香烟)及止痛药成分乙醯胺酚(paracetamol),非洲也发现抗疟疾药物青嵩素(artemisinin)成分很高。

非洲等中低收入国家污染最严重

河川抗生素含量增加也可能导致抗药细菌兹生,恐损害药物有效性,且最终对环境和全球健康构成威胁。污染最严重的地点主要位于中低收入国家及污水倾倒、废水管理不善和制药业地区。

英国伯明翰大学新兴污染物副教授阿卜杜拉(Mohamed Abdallah)博士表示:“我们看到尼日尔和南非河流受污染,药物浓度非常高,这主因缺乏废水处理基础设施。”他强调这令人担忧,因他们是最脆弱的一群,且医疗保健资源最少。

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