英特尔终于拥抱开源硬件,正式加入RISC-V社群推动商用化发展

处理器龙头英特尔近日正式加入RISC-V International组织(前身为RISC-V基金会),将与Google、WD、SiFive、晶心科技并列,成为该组织的顶级会员。在加入之后,英特尔未来将共同主导RISC-V开源技术发展的方向,也将贡献其在x86架构的专业知识与设计优化经验,及提供开源软件开发平台,来协助推动RISC-V技术及生态的发展。

自从去年初宣布IDM 2.0新战略后,在新CEO领军下,英特尔布局动作频频,不只对外积极招兵买马,还重砸百亿美元大幅扩厂提高产能,朝向芯片代工服务商来转型,除了x86、Arm架构,甚至开始拥抱近年来红火的RISC-V开源指令集硬件架构,大力投资和布局RISC-V处理器的相关技术,就是为了要补足英特尔转型芯片代工服务(IFS)的重要一块拼图,打造世界级的芯片代工业务,以便能提供支持RISC-V产品在内的代工服务。

其实早在几年前,英特尔就已出资协助RISC-V企业推向市场,直到去年中,英特尔更找上RISC-V芯片创业公司SiFive合作,使用其技术来实例7纳米RISC-V处理器开发平台,提前向开发人员和制造商客户展示其性能,并在去年成功推出以RISC-V架构打造的Nios V处理器。

英特尔决定加入RISC-V开源社群,成为RISC-V International组织的重要成员,更是为了要让自己能够掌握RISC-V技术发展以及取得最新设计架构,来加快推出适合不同市场的CPU产品代工服务,从嵌入式到高性能处理器等。

2015年成立的RISC-V International组织,截至目前,其成员涵盖各大软硬件厂商,包括Google、IBM、三星、高通、联发科、Nvidia、WD等,还有各大开源社群、组织及个人等多达2,000个会员加入。

虽然英特尔不是第一家加入的服务器CPU大厂,但是身为全球CPU芯片龙头,有了英特尔的加入,无疑是替RISC-V发展注入强心针。尤其,强调设计弹性的RISC-V处理器的发展,虽然近年来备受重视,成了媲美主流技术的新选择,但因为大多仅是辅助用途,而非当作最主要的CPU来使用,因而限制了RISC-V处理器在市场上的发展与应用。

在加入后,英特尔未来将和Google、WD、SiFive、晶心科技等公司并列,成为RISC-V International组织的顶级会员,将共同主导RISC-V技术发展的方向。英特尔IFS客户解决方案工程副总裁Bob Brennan将成为董事会重要一员,实际参与组织的重要运行与事务,还加入技术指导委员会。英特尔也将贡献在x86架构CPU设计专业知识与优化经验,并且将会提供旗下IFS代工服务业务群所打造的一个开源软件开发平台,可供产业、学术机构及合作伙伴,用于RISC-V芯片软件项目的实验。

除了加入RISC-V社群,英特尔透露将提供三类RISC-V产品代工及服务,包括采用IFS技术制造的合伙产品、RISC-V处理器核心IP授权,以及采用RISC-V架构打造的小芯片(Chiplet),更宣布投入10亿美元的资金创建RISC-V产品在内的创新代工生态系统。

目前该公司旗下IFS代工服务部门,正在与多家RISC-V芯片企业展开合作,包括SiFive、Esperanto Technologies、Ventana Micro Systems以及台湾的晶心科技等,来持续优化制程工艺和封装技术,确保生产出优化的RISC-V产品,以缩短其客户上市时间。

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