IXPE传回第一张科学图像,超新星残骸光芒像紫色电球

为了在X射线波段观察超新星、黑洞和中子星等物体,NASA去年新发射了成像X射线偏振测量仪,现在探测器拍回它的第一张科学图像,呈现出壮观且像颗桃紫色电球的超新星遗迹仙后座A(Cas A)。

成像X射线偏振测量仪(Imaging X-Ray Polarimetry Explorer,IXPE)是一个拥有3台相同望远镜的太空天文台,于2021年12月9日自肯尼迪太空中心发射升空并于低地轨道上运转,两大目标任务为:确定特定宇宙X射线源的辐射过程及详细特性、探讨极端环境中的广义相对论和量子效应。

进入太空整顿一个月后IXPE检查了各系统,并在今年1月10日准备捕捉第一张图像,现在IXPE团队终于发布第一张科学照片,来自位于仙后座的超新星遗迹仙后座A(Cas A),该天体距离地球约11,000光年,爆炸发出的光在1670年代首次到达地球。

NASA表示,这场爆炸向外发出冲击波,加热周围气体并加速宇宙射线粒子(高速电子和原子核),从而产生各种物质云。

正如IXPE新图像所示,这片云在X射线波段下散发出耀眼光芒,最吸睛的特征在于它呈现桃紫色,这和可见光波段的样子完全不一样,前者颜色越饱和,代表X射线越强。此外,照片中还可以看见类似蓝色闪电的一丝丝“静脉”,这便是钱德拉拉X射线天文台能看到的高能X射线。

IXPE和钱德拉拉X射线天文台都是观测X射线的太空望远镜,但彼此探测器类型不同,因此可以互相协调弥补以产生更完整、更详细之数据。

虽然IXPE没有钱德拉拉X射线天文台强大,但研究宇宙X射偏振能帮助科学家更了解爆炸恒星的残骸,比如黑洞或中子星,解开物理学中许多基本问题。

(首图来源:NASA)

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