英特尔史无前例开放x86核心IP授权,为了壮大芯片代工业务

外媒《Theregister》报道,为了发展芯片代工业务,英特尔(Intel) 史无前例决定,将把最重要资产x86架构授权给想定制芯片的客户,使x86、Arm和RISC-V核心在单处理器合作成为可能。

英特尔代工服务业务部(IFS)客户解决方案工程副总裁Bob Brennan表示,英特尔拥有所谓多ISA战略,促成英特尔史上第一次授权想开发芯片的客户x86软核心和硬核心。他解释所谓软核心是可在可程序化逻辑(如FPGA)或正在设计的特定应用芯片CPU核心,硬核心是定制化芯片基于半导体技术的物理设计,有性能保证,提供用户的形式是电路物理结架构构和一套完整技术内容。简单说,软核心对原型设计和特殊情况很有用,硬核心则对想制作量产零件时最有效率。

英特尔尚未公开会以何种形式、何种收费,对哪种类型客户开放哪些x86核心授权。不过这是为了推动英特尔代工业务,想取得英特尔x86核心授权,应需将芯片交由英特尔代工。Bob Brennan举例,客户能使用获许可的Xeon核心架构芯片,并与基于RISC-V规范或Arm IP的AI加速器结合。

从Bob Brennan举例看,英特尔开放x86核心授权,幅度可能较大,如果Xeon核心都愿意授权,那大部分x86 CPU核心都有可能开放。但可想而知,英特尔可能不会开放最新x86核心IP,应会与授权x86核心保持一两代以上差距。且不会谁给钱就授权,应有限制条件,不然可能对英特尔自家CPU销售造成大影响。毕竟英特尔不可能放弃CPU业务转做x86核心IP研发和授权,发展芯片代工业务,以避免和客户竞争。

即便如此,对众多Arm芯片设计企业来说,英特尔开放x86核心授权仍极具吸引力,代表能像取得Arm核心IP,也取得英特尔PC/服务器CPU核心IP授权,自己设计x86处理器,更容易进入PC/服务器市场,共享强大x86架构生态。

但对积极开拓PC及服务器市场的Arm及Arm PC及服务器芯片相关厂商,如高通(Qualcomm) 积极推动笔记本市场Arm PC芯片,从市场看来成效非常有限。在Arm服务器芯片市场,如果此时英特尔开放x86内核授权,势必压缩Arm在PC及服务器市场的生存空间,都对相关厂商造成不小压力。

(首图来源:英特尔)

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