Google发布专供旧PC及Mac使用的Chrome OS Flex

Google于2020年就买下了专门于旧PC上安装Chromium OS的Neverware,并终于在本周发布了可安装在旧PC或旧Mac上的官方Chrome OS Flex。

Chrome OS源自Chromium OS开源项目,定位为云计算操作系统,毋需太多的系统资源,原本只出现在诸如Chromebook或Chromebox等特定的硬件上,而现在有了Chrome OS Flex,用户家中已不敷使用的旧设备有望起死回生。但对于Google来说,延长旧设备的使用寿命并减少电子浪费只是Chrome OS Flex的附加价值,该公司的主要目的是鼓励学校与企业加入Chrome OS的阵营,以及利用Google的云计算管理服务来管理这些设备。

Chrome OS Flex是个可免费下载的操作系统,它在几秒内就能开机;学校或企业的IT管理人员可利用U盘或网络快速部署Chrome OS Flex,当用户登录后,就会下载其云计算个人文件,并自动同步设置、书签与政策,管理人员也可利用云计算的Google Admin主控台来管理这些设备。

值得一提的是,Google强调在Chrome OS Flex上不必安装任何的杀毒软件,因为它定期执行安全更新,内置了对抗病毒、网络钓鱼与勒索软件的防护机制;再者,其沙箱技术把威胁局限在特定的标签或程序内;Google Safe Browsing也会在用户访问恶意网站时跳出警告。

Google说明,Chrome OS Flex与Chrome OS采用同样的程序代码库,发布进程也是一致的,因此它具备官方的Chrome浏览器、Google Assistant,其跨设备功能的用户接口也跟Chrome OS一样,而且IT管理人员通过Google Admin主控台可一起管理Chrome OS Flex及Chrome OS设备。

由于Chrome OS Flex与Chrome OS的使用体验几乎是一样的,因此当企业打算汰换设备,购买Chromebook、Chromebox或Chromebase时,不管是用户或IT管理人员皆可无痛转移。

不过,目前Chrome OS Flex仍处开发频道,属于早期访问阶段,必须提出申请才能参与测试。

其实Google在买下Neverware之后,Google客户就开始利用Neverware所开发的CloudReady,于旧设备上安装Chromium OS,迄今仍是如此。Google则公布了Chrome OS Flex与CloudReady的差异,并说当Chrome OS Flex迈入稳定版时,即会取代CloudReady。

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