需求太猛导致供应链危机,WTO:下半年就会缓解

全球供应链危机堪称可比拟战后,到底混乱的情况何时才能纾解,日前全球航运巨擎马士基(Maersk) ) 称今年下半年,最近世界贸易组织(WTO)也看见曙光,其首席经济学家表示,这次全球贸易瓶颈更多是由需求飙升,而非供应链障碍造成,认为未来几个月压力可能会缓解。

企业已经被供应链堵塞搞得天翻地复,对未来也不甚乐观,认为最快要到明年才能看到业务恢复正常。而食品集团家乐氏更悲观,认为直到2024年才会恢复到正常的环境。这场供应链混乱是如何造成的?基本上就是2020年疫情暴发,企业把取消生产计划作为立即反应,却没预料到疫苗这么快推出,以及富裕国家大洒钱政策引发高涨的需求,消费者支出从服务转向商品,同时病毒控制措施又造成劳动力短缺与工厂停工,导致供应不及。

欧洲央行首席经济学家Philip Lane已经将这一后果比作第二次世界大战后,当时需求激增,企业不得不迅速从军品生产转向民用产品。而这次供应链瓶颈已经影响出口导向型经济如德国的复苏力道,航运成本飙升与燃料上涨又加剧通货膨胀。

随着疫情威胁减轻下,已经有迹象显示供应障碍正在缓解。如美国供应管理协会(ISM)调查显示,美国劳动力和供应商交付表现连续第三个月出现改善迹象,欧洲采购经理也指出采购压力有所缓解。

最新的支持论述来自世贸组织,去年十月WTO预测市场对商品的需求将在2022年初放缓,但当时还没有爆发Omicron,新疫情又让消费者无法或不愿外出就餐或度假,导致支出从商品回到服务的时间延迟。

报告指出,对于商品贸易的短缺,三分之二以上可以归咎于需求过剩。但最近洛杉矶和长滩港口等待卸货的船舶数量降至11月以来的最低水平,以及二手车价格等美国主要指标正在逐渐降低,美国港口的吞吐量也有所回升。因此WTO经济学家非常有信心,在未来三四个月内通胀压力就会减轻。但前提是没有新的地缘政治风险或新疫情暴发。

航运巨头马士基负责人Soren Skou表示自己正在研究一种假设,即更多的人将返回港口工作,更多的新建船舶投入使用,消费者再次开始青睐服务,认为在今年就可以看到贸易恢复正常。

由于目前的僵局没有先例,至少过去的经验显示一旦运营效率提高,港口和腹地网络物流需要8~9个月才能恢复,但就目前情况而言,很难断言何时才会恢复正常。 《路透》表示,消费者要对供应链缓解有感,还需要更长时间,且也不应期待涨上去的物价会回到疫情前的水平。

(首图来源:Unsplash)

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