“藏宝图”可预测南极30万颗陨石藏身处

众所皆知陨石会坠落各地,但南极洲的独特环境使它们在雪地上更容易发现。尽管如此,去南极洲收集陨石仍是耗费体力和危险的工作。

荷兰Delft University of Technology研究人员利用人工智能创建藏宝图,可显示南极洲最有可能找到陨石的地方,并指导研究人员去哪里找。

“经由分析了解,人造卫星对温度、冰川速度、表面覆盖和几何形状观测可发挥预测陨石位置的功能,希望“藏宝图”准确率能达80%。 ”领导研究的Veronica Tollenaar说。科学家算出超过30万颗陨石在南极地区等着被发现。研究发布于《Science Advances》期刊。

南极陨石热点图。

数千年来,太空陨石坠落并嵌入南极大陆冰原,随着冰川缓慢流动。如果冰川遇到巨大障碍物,如横贯南极山脉(Transantarctic Mountains)这种地形,冰层会上升,陨石被带上地表。此外,干燥的南极风逐渐侵蚀冰层也暴露出陨石。随着更多冰层上升到地表,过程不断重复,只要有足够时间,就会推积大量陨石。

陨石太小,无法从太空探测,但借卫星间接测量温度、冰川速度、表面坡度和冰反射雷达信号等方式,结合所有数据并使用人工智能学习,研究人员可预测陨石集中地表的位置。有兴趣的读者可至交互式藏宝图寻宝,在家就能探索南极大陆和极有可能找到陨石的地点。

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