美国史上最大年龄歧视诉讼案,IBM称老员工“恐龙宝宝”需灭绝

雇佣年轻人是好事,但把奉献一生的老员工视为恐龙宝宝,还当作灭绝物种,那事情就大条了。在美国已与多名前员工缠讼多年的IBM,最近被揭穿一名高端管理者曾发出一封信件不但将年长员工称为恐龙宝宝,还讨论灭绝计划,显示这几年来IBM正在耍心计,将年长员工赶出去,并用年轻的千禧一代劳工取而代之。

2018年9月一项调查显示过去五年IBM解雇大约2万名40岁以上的美国员工,占该时期美国IBM裁员总数的60%左右。调查包括从1,100多名IBM前员工那里收集的事证,后来一名就业律师Shannon Liss-Riordan代表三名IBM前员工在曼哈顿联邦法院提起集体诉讼,指责IBM因年龄歧视而解雇他们。Liss-Riordan是一位著名的就业律师,曾代表劳工处理针对Google、Amazon和Uber的诉讼案件。

雇佣年轻新员工不是什么罪不可恕的事,只是内部信件的言语让人震惊。一名IBM高端主管不只称年长员工是恐龙宝宝要灭绝,还批评过时的母职员工也必须改变,因为这些人不了解社交参与,不是数字原住民,对公司而言是真正的威胁。信件中直指IBM千禧一代劳动力的比例远低于竞争对手,表示裁员后将增加年轻人的比例。

IBM前副总裁在法庭上表示,一直以来招聘新员工对IBM来说非常具有挑战性。他还表示,向千禧一代证明IBM不是一个老掉牙的组织,一种方法是将自己展示为一个很酷、时尚的组织。

原告就业律师Shannon Liss-Riordan表示,“这些文件显示IBM的高层管理人员明确相互密谋将年长的员工赶走,以便为千禧一代员工腾出空间,这些交流非常有罪并且反映IBM最高层的年龄敌意。”

IBM发言人驳斥这种说法,表示IBM在2010~2020年期间在美国雇佣1万多名50岁以上员工,2020年IBM美国员工年龄中位数为48岁,与十年前相同。澄清IBM从未参与过系统性的年龄歧视,裁员是因为商业环境的变化和对某些技能的需求,发言人还表示,电子邮件中引用的语言与IBM对员工的尊重不一致,个人发言不代表整个公司。

但律师不买单,Shannon Liss-Riordan表示,IBM似乎意识到它在这方面存在问题,这家科技巨头近年来已经从其资遣费协议中剔除年龄歧视的索赔,这样做是为了不必按要求披露被保留和被解雇的员工的年龄,以掩盖他们解雇年长员工的密谋。报告指出,只有拒绝签署的人才能进行联邦诉讼,而签署协议的其他800多人正在寻求仲裁。

一名在IBM工作29年,2019年被解雇的前员工说很早以前就知道IBM会对特定年龄的人这样做,但原本以为以他的背景、奖项和出色表现,他不会遭到解雇。另一位工作25年的中端主管则说,“在漫长的职业生涯之后,他们基本上会抛弃你。”

这些向联邦法院和数百名私人仲裁员提出的指控构成美国历史上最大的年龄歧视案件之一,反应美国企业界在种族与性别之外,另外一种普遍存在且隐藏的偏见。

(首图来源:Flickr/Open Grid Scheduler / Grid EngineCC BY 2.0)

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