植物肉大厂股价惨跌!肯德基、麦当劳曾看好的“未来肉”为何面临挑战?

植物肉领导厂商Beyond Meat近期成了股票做空大军的“猎物”,自2021年发布不如预期第三季财报后,股价如同坐云霄飞车,今年1月24日收盘价为62.49美元,相较2021年高点约180美元下跌超过50%,甚至跌破上市价格。 《金融时报》(Financial Times)报道,知名空头基金公司Kynikos Associates创办人吉姆‧查诺斯(Jim Chanos)直指这家公司不再是增长型企业。

曾被多间市调机构看好有双位数增长率、微软创办人比尔盖茨(Bill Gates)、知名影星李奥纳多‧狄卡皮欧(Leonardo DiCaprio)都支持的植物肉,为何对投资人失去了吸引力?

餐饮企业、顾客都未大力买单,植物肉如“营销噱头”

现实情况是,植物肉要完全或大幅取代真肉,仍有很长的路得走。

《彭博社》指出,连锁餐厅支持力道不如预期,是第一个原因。尽管麦当劳、汉堡王等速食企业,都宣布与Beyond Meat等人造肉企业合作,但实际大多只在小范围区域销售相关产品,肯德基虽卖过植物肉鸡块,也同样停在测试商品阶段,没进入正式菜单。

这导致植物肉商品更像是部分餐饮企业的“营销噱头”。以汉堡王与另一间供应商Impossible Foods携手改造招牌商品华堡的合作为例,《彭博社》观察2020年削减营销预算后,社群媒体讨论度直接下降近70%,汉堡王北美最大加盟企业Carrols Restaurant Group就表示,植物肉品项推出后销量下跌一半。无法获得大型连锁餐饮企业支持,代表销售渠道受到相当大打击。

《金融时报》引述美国零售数据公司SPINS数据,发现2021年至10月为止,美国植物肉销售量对比去年都是负增长,原因可能是疫情趋缓、消费者提高外出用餐比例,却同上述没有足够餐厅提供产品,或大家会优先选择习惯的食物,都导致植物肉风潮衰退。

且荤食消费者容易视植物肉为“风潮”,可能会因好奇、新鲜感尝试一两次,但替代性肉品价格通常高30%~40%,也还有味道、口感等问题,难以真正让这些人成为忠实主顾。即便是素食主义者,也不是每人都能接受植物肉,有部分群体视为加工产品,不认可营养与对身体健康的影响。

植物肉销售占比提高,不代表一般肉类就会降低

除了无法打进餐饮企业与消费者的购物车,从永续、改善环境的角度看植物肉,也没有明确定论。 《Vox》表示,畜牧业的高碳排放逐渐受大众关注,所以表面上很容易把“增加植物肉比例”与“降低整体碳排放”画等号。不过他们发现,就算厂商承诺销售更多替代肉品,并不意味动物性肉品销售会等比下降。

消费端情况更现实,《Vox》提到专注气候、食物的Breakthrough Institute研究,当植物性牛肉降价10%并增加23%消费量,也只能使动物性牛肉减产0.15%,毕竟销售量占比太低,要撼动整体肉品市场太困难。

当然愈不确定的市场,愈有成功的机会,替代肉品领域持续吸引许多企业投入,Beyond Meat股价大跌时,Impossible Foods还是宣布IPO计划。这块未来规模增至数十亿美元的产业,成败仍是未知数。

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