俄罗斯版马斯克,四个月内开发出极音速运输机并首次试飞

被俄罗斯媒体誉为“俄罗斯版伊隆马斯克”的创业公司首席执行官米哈尔科克里奇,近期在公司LinkedIn专页公开新型极音速运输机的原型机试飞视频,最大时速达15马赫,期望在未来改变全球物流形态。

现年45岁的米哈尔科克里奇(Mikhail Kokorich)生于俄罗斯外贝加尔边疆区,毕业于新西伯利亚大学(Novosibirsk State University),20岁时就创立工业用水处理公司,之后兴趣转向航天科技产业,2012年搬到美国定居,陆续在美俄两国创立Dauria Aerospace、Astro Digital和Momentus Space等创业公司。

但身为俄罗斯人的柯克里奇受美国国安法规限制,2021年时他计划让Momentus Space上市纳斯达克,美国政府基于安全理由阻碍上市过程,最后他只好将首席执行官一职,让给洛克希德马丁前副董事长和国防部前官员John Rodd,改到瑞士买下航天创业公司Destinus。

他在Destinus花了四个月时间,与团队开发出新型极音速运输机,以瑞士名胜少女峰(Jungfrau)命名,使用液态氢燃料的火箭推进器与空用涡轮火箭发动机(Air Turborocket),Jungfrau在高度达到约50公里的中气层后,最高时速可达15马赫,从英国到澳洲只需数小时。

Jungfrau全程使用AI进行起降飞行,为了安全性与噪音控制,在机场起飞后会先以正常速度飞行,等到离开陆地之后才会打开推进火箭爬升到中气层,进入极音速飞行状态。

柯克里奇表示,虽然极音速运输机在加速爬升过程需要非常大量燃料,但速度比一般飞机快10倍,飞行高度在大气密度更低的中气层,因此试飞之后经过计算,Jungfrau进行跨洲飞行成本反而比一般货机便宜,且因中气层更高,极音速飞行造成的噪音影响可降到最低。

目前Destinus把Jungfrau的目标锁定在高价货物空运,例如医疗用品、机密物品或重要零件等,最终目标是让新鲜当地食材都可用便宜的价格送到世界各地。

不过柯克里奇的争议也不少,先前在美国被司法单位指控他与Momentus Space号称成功研发水蒸汽推进系统太空船,但事后被查获只试飞过一次,且以失败收场,怀疑他推动Momentus Space IPO的动机。

柯克里奇始终认为美国遇到的问题,都是因为身为俄罗斯人遭美国政府针对,最后迫使他必须离开创立的公司到瑞士发展。

虽然Jungfrau开发进度之快值得注意,但许多分析师认为目前全球航天产业在超音速运输领域,都还有许多障碍有待突破,Destinus直接挑战极音速运输,技术风险相当庞大,成果仍有待时间证明。

(首图来源:Destinus)

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