马斯克公布星舰最新进展:发射成本将降至不到1/6

美国航天制造商SpaceX创办人马斯克(Elon Musk)刚刚对外公布次世代发射载体“星舰”(Starship)的最新进展,直指未来发射成本将远低于前代。

华尔街日报、CNET等外电报道,马斯克10日晚间在SpaceX位于德州博卡奇卡(Boca Chica)发射场举行的说明会上指出,星舰抵达地球轨道的成本可在2、3年内降低至每趟不到1,000万美元。

相较之下,SpaceX尺寸较小的运载火箭“猎鹰9号”(Falcon 9),每趟发射会向客户收取6,000~6,500万美元的费用。

星舰是SpaceX至今尺寸最大、火力最强的运载火箭,专为最具野心的任务打造,未来有望展开火星之旅。分析人士指出,星舰的研发目标是能完整回收使用,进而承担起SpaceX重要业务,理论上可将数百颗卫星一次载至地球轨道。

对此,马斯克10日坦言,星舰目前还未完成百分百回收使用的目标,但确实有成功几率。他说,星舰研发一直都有进展,而“猛禽”(Raptor)火箭发动引擎的第二版,不但成本比第一版降低约一半,火力还更强大。

马斯克还描绘一个充满希望的愿景,期待每三天就打造一架星舰,且一天能三度发射、每批10架。他说,这样的发射频率,对殖民火星至关重要。

马斯克并预测,美国联邦航空总局(FAA)应该3月就能核准SpaceX扩张计划的环境评估。虽然马斯克并未透露确切日期,但深信星舰应该2022年底前就能飞抵轨道。

FAA一直在审查SpaceX的星舰计划是否影响公安、或污染Starbase基地附近的环境。

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