数量锐减恐在2050年灭绝!澳洲将东部无尾熊列为“濒危物种”

由于长期干旱、丛林大火、栖息地破坏、疾病的影响,澳洲标志性的野生动物无尾熊,现正面临数量锐减的危机,澳洲环境部长雷(Sussan Ley)今日宣布将无尾熊列为“濒危物种”,并提升东岸昆士兰、新南威尔士和澳洲首都直辖区的无尾熊保护地位。

澳洲总理莫里森(Scott Morrison)上个月宣布斥资5,000万美元协助保护无尾熊,但环境组织认为若不解决无尾熊衰退的根本原因,采取紧急行动保护栖息地,并扭转数量锐减的趋势,野生无尾熊恐会持续锐减。

澳洲政府宣布将无尾熊升格为“濒危物种”,提供更多的优先性,官方正在研讨商议一套保育办法,未来土地的开发计划被核准前,皆须先评估对栖地的影响,但澳洲政府将这些地区的无尾熊列为“濒危物种”的决定,还是遭部分舆论批评为“过于草率”,而没有完善的配套措施。

澳洲其实早在2012年就有部分地区的无尾熊被列为“易危物种”(Vulnerable),因为气候变迁与栖地破坏的影响,无尾熊的栖息地持续遭到压缩,而逐年恶化的野火状况则是让移动缓慢的无尾熊身处险境,长期的干旱更是降低无尾熊赖以为生的尤加利叶品质。

随后2019年至2020年的“黑色夏日野火”(Black Summer bushfires),更是造成超过5,000只无尾熊丧生,新南威尔士无尾熊的栖地约有24%被野火波及,而2021年的一份调查显示,再不采取立即的行动,新南威尔士州的野生无尾熊将在2050年灭绝。

世界自然基金会澳洲分会首席执行官奥戈尔曼(Dermot O’Gorman)指出,澳洲东部的无尾熊在10年内,从保育名单外到“易危”,再到“濒危”,情况恶化的速度令人咋舌,若再不以强力的执法与有效的诱因来让土地所有人选择保护无尾熊栖地,那无尾熊的绝种将会是现在进行时。

(首图来源:Waterholes)

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