欧洲核融合“人造太阳”新里程,产生59百万焦耳持续能量

欧洲核融合“人造太阳”抵达新里程碑,位于英国的欧洲联合环状反应炉(Joint European Torus,JET)成功产生59百万焦耳(MJ)的能量5秒,平均功率达11MW,写下新记录。

多年来科学家们希望通过核融合技术,创造更稳定、安全、低碳的能源环境,其中JET主要是探索托卡马克(Tokamak)核融合技术,为目前世界最大的磁局限融合物理实验设备,设立于英国原子能管理局卡勒姆核融合中心,运用磁场与高热电浆来引发核融合反应,正在法国构建的国际热核融合实验反应炉(ITER)也是创建在磁局限融合研究之上。

虽说此次发电量着实不高,只能让60瓶水壶煮沸,但JET运营负责人Joe Milnes认为,“JET实验让我们更接近核融合发电目标,我们可以在设备中创造出迷你恒星,并且在高效下维持5秒,可以说是新里程碑。”

目前也有许多国家正投入核融合研究,是一场漫长的竞赛,马克斯·普朗克等离子体物理学研究所Athina Kappatou博士指出,核融合研究既漫长、复杂又困难,这也是为什么我们得确保科学家、工程师与技术人员都可以将所学所知一代一代传承下去。

好比欧洲融合能源发展联盟(EUROfusion)就是由5,000名来自欧盟、瑞士与乌克兰的科学家与工程师组成,未来ITER也是以JET为基础,之后JET可能会在2023年后退役,随后ITER将在2025年或不久之后展开电浆实验。

(首图来源:英国原子能管理局卡勒姆核融合中心CCFE)

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