Starlink因磁暴损失40颗新卫星,全部坠入大气层燃烧殆尽无产生轨道碎片

卫星网络供应商Starlink,在2月3日部署新一批低轨卫星时,因为受到磁暴(Geomagnetic Storm)的影响,49颗卫星中的40颗脱离轨道滑入地球大气层,并在进入大气层时燃烧殆尽,没有碎片或是卫星零件撞击到地面,或是残留在近地轨道上。

2月3日Starlink在佛罗里达州肯尼迪航天中心发射场,向近地轨道再次发射了49颗卫星,这些轨道距地球约210公里,可使每个卫星维持受控飞行。刚发射上太空的卫星,隔天就受到磁暴的严重影响,磁暴使得大气变温暖,大气密度也随之增加。卫星上的GPS资料显示,磁暴的升级速度以及严重程度,使得大气阻力增加超过50%。

为应对磁暴带来的大气变化,Starlink卫星随即进入安全模式躲避风暴,该模式会使卫星摊平打横,像纸一样侧飞,以尽可能降低阻力,但是经Starlink初步分析显示,低空所增加的阻力,使得卫星无法离开安全模式提升卫星高度,多达40颗卫星坠入地球大气层。这些坠毁的卫星没有与其他卫星碰撞,在重返大气层时燃烧殆尽。

Starlink将卫星部署到比较低的地球轨道上,在极少数的情况下,卫星可能会没有通过初始系统检查,并受到大气阻力影响推离轨道,官方解释,虽然在较低的轨道部署卫星,卫星的性能要求比较高,但是可以避免轨道充满卫星垃圾。

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