欲抢台积电单,英特尔豪赌低功耗RISC-V对战ARM

英特尔(Intel)错失智能手机商机,是该公司先进制程由盛而衰的一大关键,如今该公司力图再起,重金押宝“RISC-V”,想要夺回遭ARM霸占的江山。

ArsTechnica、ExtremeTech报道,英特尔斥资10亿美元成立创新基金,发展数项关键科技,最主要是RISC-V。不同于英特尔自家的X86系统和ARM架构,RISC-V是免费的开源指令集架构(ISA),RISC-V在未来几年快速增长的低功率和嵌入式系统市场,展现出无穷潜力。

英特尔投资RISC-V不只是精心谋划之举,也有相辅相成的效果,该公司的X86架构有数十年历史,尽管功能强大,却太过耗电。RISC-V较新,十年前才出现,指令集精简。和ARM架构芯片相比,使用RISC-V的芯片通常尺寸较小。然而,ARM架构有数十年的客户反馈,不断改善进化;对照之下,RISC-V仍不成熟。虽然RISC-V未能挑战ARM架构的智慧手机芯片,但是RISC-V已在嵌入式系统杀出一条路,杠上另一ARM独霸的领域。

英特尔重押RISC-V,似乎意味该公司放弃智能手机市场,豪赌体积更小、功耗更低的芯片。此种芯片可用于汽车乃至于智能灯炮,英特尔可能打算在这些领域挤下ARM。

RISC-V芯片的出货量不小,台厂晶心科表示,使用该公司智产权的RISC-V系统单芯片(SoC),去年出货量达30亿组。英特尔进军该市场,将强化与晶心科和美商SiFive的合作关系。这两家RISC-V企业均与台积电合作,新联盟有望协助英特尔抢下部分订单,如果该赌注成功,英特尔可获得低功率芯片的制造经验,和专精该领域的台积电一较高下。

随着时间过去,英特尔或许能把RISC-V的专长用于其他市场,一如ARM架构芯片用在汽车刹车控制器到数据中心等各项产品。然而英特尔能否办到,仍需打上问号。此外,英特尔只投资了10亿美元,这样的赌本是否已经足够?

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