一场地磁风暴,干掉SpaceX 40颗卫星

马斯克旗下的SpaceX正积极推动星链计划(Starlink),部署卫星网络。不过近日Starlink遭受了些许挫折;因为一场地磁风暴,摧毁了始发射不久的卫星,总数约40颗。

众所皆知,SpaceX计划发射12,000颗卫星构建低轨卫星网络,而至今已发射约2,000颗。在今年2月3号时,SpaceX通过旗下猎鹰9号火箭再度发射49颗卫星;但本次发射却遭受了不小打击。

SpaceX表示,这49颗卫星在2月3号发射后,即在隔日,也就是2月4日遭遇了严重的地磁风暴影响。地磁风暴使得大气变暖且密度增加,让大气阻力急升50%;导致发射后的卫星无法顺利到达既定的正确轨道。

SpaceX进一步说明,为了应对该危机,Starlink团队将卫星设置进入安全模式,并进行边缘飞行(edge-on flying),希望能借此尽量减少阻力,并有效地躲避地磁风暴。只不过根据初步的分析显示,由于低空增加的阻力,使卫星无法离开安全模式以提升轨道机动性,所以预计多达40颗的卫星,将无法到达原先设置的目的地,且已重新进入地球大气层。

不过SpaceX也强调,这些脱轨的卫星在进入大气层后就会燃烧销毁,这也意味着与其他卫星碰撞风险为零,不会有轨道碎片产生,也不会有卫星零件掉落地面。

(首图来源:Flickr/Official SpaceX PhotosCC BY 2.0)

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