有史以来最大彗星2014 UN271,直径更新为137公里

来自太阳绑定构最外围的欧特云天体C/2014 UN271是有史以来发现的最大彗星,现在最新观测结果更新了其直径达137公里。该彗星将在2031年最接近地球,距离太阳11 AU,虽然肉眼不太能看到,但天文学家将利用望远镜密切关注这颗不寻常物体。

C/2014 UN271彗星也被称为Bernardinelli-Bernstein,2014年时在距离太阳约29 AU处首次被发现,科学家当时便确定它起源于欧特云,但直到它来到离太阳24 AU处才意识到重要性。2021年6月,Las Cumbres天文台证实了C/2014 UN271的彗星特性,根据亮度估算C/2014 UN271是一个直径达100~370公里的巨大物体。

由巴黎天文台天文学家Emmanuel Lellouch领导的团队在一篇最新研究中,趁C/2014 UN271彗星距离太阳20 AU时以阿塔卡马大型毫米及次毫米波数组(ALMA)关注彗星大小与光反照率,重新确认C/2014 UN271直径约137公里,上下距离约17公里,几乎属于小行星类别。

随着C/2014 UN271轨道逐渐靠近太阳,它也将逐渐失去物质,预计回程时大小只剩当前一半,虽然肉眼无法直接看到彗星,但天文学家将密切观察这颗彗星带来的独特彗发和彗尾。新论文将发布在《天文与天体物理学报通信》(Astronomy and Astrophysics Letters),论文预印本可至《arXiv》网站阅览。

(首图来源:NOIRLab)

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