未见Switch Pro后,任天堂的下个战场也许在云计算

面对微软Xbox、Sony PlayStation这两个传统竞争对手,还有Google、Amazon、Apple等后进的多方环伺,任天堂在游戏产业中的定位,其实非常难以用言语表达。

任天堂与许多厂商都保持着友善态度,既不喜欢与他人冲突,但对于合作却也相对保守,确实是十分特立独行的存在。

回顾2021年的游戏主机市场,任天堂并没有为玩家带来性能提升的Switch Pro,仅推出带有OLED屏幕版本的改款Switch主机。外界推测,无论叫做Switch Pro、Switch Max或Switch XL,那款“更进化的Switch主机”没意外应该已胎死腹中,玩家接下来只能静待次世代产品登场。

但是,主机硬件本身对于任天堂来说,从来都不是最重要的事情,毕竟他们是一家以游戏IP为主,更注重作品开创性、丰富度的娱乐公司,游戏本身的好玩与否,总是比主机该具备怎样的性能,来得更加关键且重要。

外界通常难以预测任天堂的下一步,除非他们自己透露任何端倪。

在不久前的财务会议上,任天堂表示下一代主机将在20XX年时登场,但该张投影却也引起玩家嘲讽,指最慢只要再过70年,我们就能看见Switch的继任者出现。只不过,其实任天堂对外界所做出的提示,最重要的部分反而并非那模糊的时间,而是未来即将扩张的“线上服务”。

任天堂在今年推出了Nintendo Switch Online扩展包,以较高的定价为原先的NSO服务进行增值,除了包含SEGA MD平台的怀旧游戏外,还有其他福利如《动物森友会》DLC等等,再度提升了任天堂Switch主机的性价比。

谈到订阅制与云计算游戏,这两个名词对于任天堂来说,都是既熟悉又陌生的概念。微软、Sony在Xbox Game Pass、Cloud Gaming、PlatStation Plus与PS Now服务模式上的玩转,都突显出任天堂NSO的内容,似乎有些过于基本。

既然还没有大幅挖掘云计算与订阅制服务的潜力,任天堂又提到接下来将持续扩张线上服务,那么自然留给了外界许多想象空间。

若排除被Android与iOS占据的手机市场,任天堂Switch依然是目前玩家人数最多、用户群体最广的掌上游戏主机,即便有着类似Steam Deck这类的竞争者,但那仍是微不足道。

任天堂其实有很多方式,可借由Switch主机跨入云计算战场,例如为Nintendo Switch Online加入流媒体功能,搭配订阅制将会是最为直观的做法,不过任天堂本身的IP似乎没有任何一款游戏,有必须得通过云计算进行游玩的必要,所以这样的形式并不见得会是最佳选择。

若要妥善利用任天堂Switch厚实的玩家数量基础,选择与第三方的云计算流媒体平台合作,将是更为适切的战略跟选项,其中两位强力的竞争者,莫过于Xbox与NVIDIA。

NVIDIA身为Switch主机的核心零部件硬件供应商,对于自家硬件有多大能耐与优化空间,绝对是再为熟悉不过,若让GeForce NOW跟Switch结合,那么NVIDIA将可以轻松跨入主机跟游戏市场,不必再花时间跟精力与Xbox、Sony流血厮杀。

至于Xbox则挟带着IP与云计算建设优势,让Switch玩家有了体验更加丰富内容的机会,XGP加上NSO,既能当成吸引新玩家的卖点,也与任天堂想要扩大用户群体的想法不谋而合,双方若成功合作,看起来会是场多数玩家乐见的双赢。

任天堂争霸游戏市场的下一个战场与利基,没意外将会发生在云计算,但要如何挑起战火,关键则在于合作伙伴的选择。既然任天堂已经喊出要扩大线上服务,或许只要再过一阵子,我们就能得到那令人期待的答案。

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