降落伞连续两次延迟打开,NASA和SpaceX急找原因

上个月由NASA主导的一项运输任务中,SpaceX的天龙2号太空船,在离开国际空间站回到地球途中,出现降落伞延迟打开的情况,这是继去年11月之后连续两次发生同样状况,因此NASA将和SpaceX共同找出原因。

SpaceX在2019年推出的天龙2号(Space Dragon 2)太空船,是2020年退役的天龙1号后继机型,于2020年5月首次进行载人任务,主要负责运送人员和货物来往国际空间站(ISS),可在降落后重新回收。

天龙2号降落地球时,有两具降落伞会在重入大气层前释放稳定轨道,随后再释放四具降落伞让太空船稳定降落到海平面。

但去年11月和今年1月的任务中,都发生四具主降落伞的其中之一没有同时释放,而是晚了几分钟后才发射,虽然NASA项目经理Steve Stich表示,两次降落伞问题都没有影响到太空船降落,但为了往后任务安全,仍然需要全面查看天龙2号的系统,找出问题原因。

SpaceX制造与飞行可靠性副总裁William Gerstenmaier也表示,天龙号太空船的设计,即使只剩一具降落伞也可安全落地,而这两次延迟的伞具在发射后都仍然运行正常,只是为何会延迟仍需要时间调查。

天龙2号太空船虽已出过多次任务,但诸如此类的小问题也不少见,例如去年9月一趟私人企业的运输任务中,太空船也出现管线剥离,导致乘员的尿液无法正常输送,弄得舱内地板到处都是。

但身为目前ISS运补的主要载体,这些小问题在不影响飞航安全的情况下,仍将继续执行任务,NASA预计4月将再次发射猎鹰9号火箭搭载天龙2号,将新组员送上国际空间站,并将目前执勤的组员接回家。

(首图来源:NASA, Public domain, via Wikimedia Commons)

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