路过被拍下,美大气海洋局深空卫星意外捕捉月球经过地球图片

近期一则月球经过地球的卫星图片,在社群网络上再度引发热潮,隶属美国大气海洋局的深空气候观测卫星,在距离地球150万公里运行并拍摄地球图片时,月球刚好经过镜头前,留下这幅趣味画面。

美国大气海洋局(NOAA)的深空气候观测卫星(Deep Space Climate Observatory, DSCOVR),于2015年2月11日由SpaceX公司的猎鹰9号(Falcon 9)火箭发射,目标是太阳和地球之间,距离地表150万公里的深空轨道,主要任务除了观测地球大气运行之外,也负责观测太阳日冕活动情形。

DSCOVR重570公斤,宽1.4米、高1.8米,主要配备三种测量仪器,第一种是电浆磁力仪(Plasma-Magnetometer, PlasMag),负责测量太阳风强度,当太阳活动强烈时,可为地球提供早期预警。

DSCOVR卫星结构图。 (Source:NASA, Public domain, via Wikimedia Commons)

第二种是地球多色摄影镜头(Earth Polychromatic Imaging Camera, EPIC),再深空轨道上替地球迎光面拍摄从紫外线、可见光到远红外线等十种不同光谱的图片,即时观测大气层中臭氧以及气悬胶体的变化情形。

最后一种是先进的辐射计(NISTAR),可即时从地球迎光面观察大气反射光源的程度,来估算地球吸收太阳能量幅度的变化,这项数据可以用来搭配估计自然和人类活动对于大气层的相关影响。

DSCOVR每天固定会拍下13~22张地球的照片,而这张月球路过的图片,是2015年8月的时候拍下的,除了时机巧妙之外,也正好为罕见的月球背面留下身影。

NOAA的官网上每天都会更新DSCOVR的照片文件,对太空图片有兴趣的读者都可免费观看。

(首图来源:NASA/EPIC, Public domain, via Wikimedia Commons)

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